La Chine punit LinkedIn de Microsoft pour la censure laxiste

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LinkedIn est le seul grand réseau social américain autorisé à opérer en Chine. Pour ce faire, le service pour professionnels appartenant à Microsoft censure les publications de ses millions d’utilisateurs chinois.

Maintenant, c’est dans l’eau chaude pour ne pas censurer assez.

Le régulateur chinois de l’Internet a réprimandé ce mois-ci les dirigeants de LinkedIn pour ne pas avoir contrôlé le contenu politique, selon trois personnes informées sur la question. Bien que l’on ne sache pas exactement quel matériel a causé des problèmes à l’entreprise, le régulateur a déclaré qu’il avait trouvé des messages répréhensibles circulant au cours de la période autour d’une réunion annuelle des législateurs chinois, ont déclaré ces personnes, qui ont demandé l’anonymat parce que la question n’est pas publique .

En guise de punition, ont déclaré les gens, les responsables demandent à LinkedIn d’effectuer une auto-évaluation et d’offrir un rapport à l’Administration du cyberespace de Chine, le régulateur Internet du pays. Le service a également été contraint de suspendre les nouvelles inscriptions d’utilisateurs en Chine pendant 30 jours, a ajouté l’une des personnes, bien que cette période puisse changer en fonction du jugement de l’administration.

L’Administration chinoise du cyberespace n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires envoyée par télécopieur.

La présence de LinkedIn en Chine suscite depuis longtemps l’intérêt dans la Silicon Valley en tant que voie potentielle vers l’Internet clos du pays, qui abrite le plus grand groupe d’utilisateurs Web au monde. La punition souligne de profondes divisions entre les États-Unis et la Chine sur la façon dont Internet devrait fonctionner.

Pendant des années, le gouvernement chinois a bloqué les principaux services américains tels que Facebook, Twitter et Google en raison de son incapacité à contrôler ce qui y est publié. À Washington, les critiques disent que ces barrières sont symptomatiques de la réticence de la Chine à suivre les normes mondiales régissant Internet et la technologie au sens large.

Le service chinois de LinkedIn, qui compte plus de 50 millions de membres, le rend vulnérable aux tensions entre les deux puissances. La confrontation avec le régulateur est survenue quelques semaines à peine avant la réunion prévue jeudi entre les responsables chinois et américains en Alaska, la première rencontre face à face de l’administration Biden.

La concurrence pour la technologie a été un point de friction clé entre les deux pays. L’administration Biden a déclaré qu’elle se tournerait vers des alliés pour aider la Chine à faire pression sur les politiques technologiques qu’elle jugeait injustes. Les autorités chinoises ont poussé de nouveaux plans d’autonomie technologique, qui impliquent de développer ses propres versions de tout, des puces informatiques aux avions de ligne.

Les inquiétudes à Washington ont récemment été exacerbées par un piratage que Microsoft a provisoirement lié à la Chine visant les entreprises et les agences gouvernementales qui utilisaient les services de messagerie de l’entreprise.

Le 9 mars, LinkedIn a publié un communiqué indiquant qu’il avait «temporairement» arrêté d’enregistrer de nouveaux utilisateurs en Chine. «Nous sommes une plate-forme mondiale avec l’obligation de respecter les lois qui s’appliquent à nous, y compris l’adhésion aux réglementations du gouvernement chinois pour notre version localisée de LinkedIn en Chine», ajoute le communiqué.

Les entreprises chinoises locales subissent régulièrement des réprimandes similaires, indiquant à quel point il peut être difficile de naviguer sur un marché Internet caractérisé par des contrôles de la parole toujours plus stricts. Sur Internet chinois, un accord de censure ne garantit pas le bon fonctionnement de toute entreprise, étrangère ou locale.

Lorsqu’il a annoncé l’ouverture d’un site chinois il y a près de sept ans, LinkedIn a attiré la curiosité d’une industrie Internet américaine perpétuellement interdite par le grand pare-feu du pays, surnommé le système de censure chinois. Pour assurer sa présence, LinkedIn a vendu une participation à des partenaires de capital-risque chinois bien connectés et s’est engagé à respecter les lois locales, y compris les directives de censure.

La société a utilisé une combinaison d’algorithmes logiciels et d’examinateurs humains pour signaler les publications qui pourraient offenser Pékin. Les utilisateurs qui ne respectent pas les règles d’élocution ont généralement reçu des e-mails les informant que leur publication n’est pas visible par les membres de LinkedIn en Chine.

Ses premiers efforts ont attiré la colère des utilisateurs dont le contenu était bloqué même s’ils avaient posté de l’extérieur du pays. Pourtant, contrairement à ses pairs, LinkedIn est resté en Chine et a proposé une étude de cas alléchante sur l’accès au marché.

Cette persévérance ne s’est pas toujours traduite par un succès. LinkedIn a eu du mal à concurrencer WeChat, le service de chat et de médias sociaux chinois omniprésent, et reste un acteur relativement petit.

L’environnement est également devenu plus difficile. Depuis qu’il a pris les rênes du Parti communiste fin 2012, Xi Jinping, le dirigeant chinois, a mené une série de répressions sur Internet. La politique de M. Xi a également appelé à une plus grande autosuffisance économique et à éviter la culture occidentale, un coup dur pour un service dont l’appel a été de connecter les professionnels chinois au monde.

M. Xi a présidé la montée en puissance de l’Administration chinoise du cyberespace, le régulateur qui a puni LinkedIn. Il est devenu un ministère de la censure de facto, se penchant sur les mèmes et les plaintes sur Internet du pays et appelant à des démantèlements lorsque les censeurs des entreprises manquent quelque chose.

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