John Magufuli, leader tanzanien qui a minimisé Covid, décède à 61 ans

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NAIROBI, Kenya – Le président John Magufuli de Tanzanie, un dirigeant populiste qui a minimisé la gravité de la pandémie de coronavirus et éloigné son pays des idéaux démocratiques, est décédé mercredi dans la ville portuaire de Dar es Salaam. Il avait 61 ans.

La vice-présidente Samia Suluhu Hassan a déclaré dans une brève allocution télévisée que M. Magufuli était décédé de complications cardiaques alors qu’il était soigné à l’hôpital de Mzena. L’annonce faisait suite à plus d’une semaine de spéculations intenses selon lesquelles M. Magufuli était gravement malade avec Covid-19 – rapports que de hauts responsables gouvernementaux avaient à plusieurs reprises démentis.

Mme Hassan n’a pas précisé la maladie sous-jacente de M. Magufuli, mais a déclaré qu’il souffrait de fibrillation auriculaire chronique depuis plus d’une décennie. Elle a annoncé 14 jours de deuil national et a déclaré que les drapeaux flotteraient à moitié du personnel dans tout le pays.

Selon la Constitution tanzanienne, Mme Hassan sera assermentée en tant que présidente pour le reste du mandat de cinq ans que M. Magufuli a commencé lorsqu’il a été réélu en octobre dernier. Cette décision fera de sa première dirigeante de Tanzanie.

M. Magufuli, chimiste de formation, a été élu pour la première fois en octobre 2015 sur une plateforme anticorruption. Il a d’abord été félicité pour ses efforts visant à soutenir l’économie, à endiguer les dépenses inutiles et à moderniser les infrastructures de la Tanzanie.

Mais le dirigeant, populairement connu sous le nom de «Bulldozer», a été rapidement accusé de museler la dissidence, de faire reculer la liberté d’expression et d’association et de faire adopter des lois qui renforçaient l’emprise de son Parti de la Révolution sur le pouvoir.

Cela marquait une rupture radicale avec la politique de ses deux prédécesseurs immédiats, qui avaient promu leur nation d’Afrique de l’Est en tant que démocratie pacifique et favorable aux entreprises.

Au cours de son premier mandat, le gouvernement de M. Magufuli a interdit les rassemblements de l’opposition, révoqué les licences des organisations non gouvernementales et introduit des lois qui, selon les critiques, ont réprimé les reportages indépendants. Il a également déclaré que les filles enceintes ne devraient pas être autorisées à fréquenter l’école.

Des groupes de défense des droits ont accusé son gouvernement de ne pas avoir mené d’enquêtes crédibles sur les meurtres, les enlèvements et la persécution de journalistes qui critiquaient le gouvernement et les personnalités de l’opposition.

Alors que M. Magufuli cherchait un second mandat l’automne dernier, les autorités ont compliqué la tâche des partis d’opposition, ont gelé les comptes bancaires des groupes de la société civile, refusé l’accréditation aux observateurs électoraux et aux journalistes et ont refusé de laisser entrer les représentants de l’opposition dans les bureaux de vote.

Le jour du scrutin, au moins 10 personnes ont été tuées lorsque des violences ont éclaté dans l’archipel semi-autonome de Zanzibar après que des citoyens ont déclaré avoir vu des soldats livrer des bulletins de vote marqués.

M. Magufuli a remporté cette élection avec 84% des voix au milieu d’accusations de fraude et d’irrégularités généralisées. Tundu Lissu, le principal candidat de l’opposition qui se présentait contre lui, a été accusé d’avoir tenté de renverser le gouvernement et a dû quitter le pays. Il reste en exil en Belgique.

Au cours de l’année écoulée, M. Magufuli a fait l’objet de vives critiques chez lui et à l’étranger pour sa gestion de la pandémie de coronavirus. Il a dénoncé les masques et la distanciation sociale, a promu des remèdes non éprouvés en tant que remèdes et a déclaré que Dieu avait aidé le pays à éliminer le virus.

La Tanzanie n’a pas partagé de données sur le coronavirus avec l’Organisation mondiale de la santé depuis avril et n’a signalé que 509 cas et 21 décès, des chiffres largement considérés avec scepticisme.

Alors que les déploiements de vaccins commençaient dans le monde entier, M. Magufuli a découragé le ministère de la Santé de sécuriser les doses pour la Tanzanie.

«Les vaccins ne fonctionnent pas», a-t-il affirmé dans un discours devant une foule sans masque fin janvier. «Si l’homme blanc avait pu proposer des vaccins, alors des vaccins contre le sida auraient été apportés. Les vaccins contre la tuberculose en auraient fait une chose du passé. Des vaccins contre le paludisme auraient été trouvés. Des vaccins contre le cancer auraient été trouvés. »

Ces déclarations ont suscité la condamnation de l’Organisation mondiale de la santé ainsi que de l’Église catholique romaine de Tanzanie. Le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a exhorté le gouvernement tanzanien à préparer l’infrastructure pour distribuer les doses, écrire sur Twitter, “La science montre que #VaccinesWork.”

En février, l’ambassade des États-Unis en Tanzanie a mis en garde contre «une augmentation significative du nombre de cas de Covid-19» et a déclaré que «la capacité hospitalière limitée dans toute la Tanzanie pourrait entraîner des retards potentiellement mortels pour les soins médicaux d’urgence.

La mort de M. Magufuli est survenue quelques jours à peine après avoir supposé qu’il était atteint du virus. Les rumeurs ont commencé à tourbillonner après que M. Lissu, la figure de l’opposition en exil, ait déclaré que le président était atteint du Covid-19 et qu’il était soigné dans un hôpital du Kenya voisin.

M. Lissu a exhorté les autorités à révéler où se trouvait le président, qui n’avait pas été vu en public depuis près de deux semaines. M. Magufuli n’a pas assisté à un sommet virtuel pour les dirigeants du bloc régional de l’Afrique de l’Est le 27 février.

Les responsables tanzaniens avaient rejeté les spéculations et déclaré que M. Magufuli travaillait comme d’habitude.

Après l’annonce de la mort de M. Magufuli mercredi, le chef du parti d’opposition Act Wazalendo a appelé les Tanzaniens à faire preuve de «patience et de compréhension» alors que le pays traverse une période de transition critique.

«C’est un moment sans précédent», a déclaré le chef du parti d’opposition, Zitto Kabwe, dit dans un communiqué, «Un qui nous émouvra sans aucun doute tous de manière très personnelle.»

John Pombe Joseph Magufuli est né le 29 octobre 1959 dans le district de Chato dans ce qui est aujourd’hui le nord-ouest de la Tanzanie et était alors connu sous le nom de Tanganyika. Il a obtenu un baccalauréat en éducation de l’Université de Dar es Salaam et, en 2009, un doctorat en chimie de la même université, selon le site Web du bureau présidentiel.

Avant de devenir président, il était membre du Parlement tanzanien et a occupé plusieurs postes ministériels. Il a acquis une réputation de lutte contre la corruption tout en travaillant à des postes ministériels, notamment en tant que ministre des Terres, des Pêches et des Travaux publics.

M. Magufuli laisse dans le deuil son épouse, Janet, institutrice; et deux enfants.

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