Jeux de pelouse à apprécier – The New York Times

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Les gens ont joué à une version d’un jeu de pelouse pendant des milliers d’années, avec des équipements aussi variés que des intestins de vache, des vessies de porc, des bâtons pointus et des pierres en vrac. Il existe des variations régionales passionnantes comme le Kubb de la Suède, le hammerschlagen de l’Allemagne et la ruzzola de l’Italie, un jeu joué avec une roue de pecorino vieilli.

Mais les jeux suggérés ici sont moins ésotériques (aucune meule de fromage requise) et aucun ne nécessite un court dédié, juste une étendue d’herbe ou de terre ou de gravier raisonnablement plate. Dans la plupart des jeux, les joueurs se relaient, ce qui rend la distance plus facile. Mis à part les volants, il y a peu de raisons pour que de nombreuses mains manipulent les mêmes objets nécessaires au jeu. Les jeux sur pelouse sont un moyen discret, peu coûteux et respectueux de la santé publique de structurer un après-midi, et le fait de faire fi des lois sur les conteneurs ouverts pendant que vous jouez dépend strictement de vous.

Les origines du croquet sont contestées. Certains historiens le retracent à un jeu français appelé paille maille, tandis que d’autres le retracent à un jeu irlandais joué avec des maillets à balai appelé crookey. Le croquet tel que nous le connaissons aujourd’hui a fait un bond dans toute la Grande-Bretagne dans les années 1860 et a rapidement été exporté vers ses différentes colonies.

Une partie de la popularité du croquet était due à son statut de sport rare auquel les hommes et les femmes pouvaient jouer ensemble, ce qui en faisait une avenue privilégiée pour le flirt. (Certains religieux l’ont dénoncé comme immoral, une bonne indication que c’était probablement très amusant.) «Les femmes porteraient des robes de croquet spéciales légèrement plus courtes que les robes normales, donc elles apercevraient les chevilles, et ainsi de suite», a déclaré Mme Boddy. Ces jours-ci, les ensembles sont disponibles pour moins de 30 $, bien que l’équipement de Jacques of London, qui fabrique des ensembles depuis les années 1800, vous en coûtera un peu plus.

Jane Austen savait comment passer un bon moment – courtepointe, jardinage, whist – et en 1808, elle écrivit à sa sœur qu’elle et son neveu s’étaient lancés dans un jeu de pelouse, battledore et volant, un précurseur du badminton. «Lui et moi avons pratiqué ensemble deux matins et nous nous sommes améliorés un peu; nous l’avons souvent maintenue trois fois, et une ou deux fois six. »

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