Il est rare de pouvoir dire la vérité – voici ce qui ne va pas avec le système de santé mentale |

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je Je suis un médecin généraliste qui travaille dans la région de Hunter depuis 1999. C’est peut-être plus long que vous ne l’aviez prévu, mais il est si rare d’avoir l’occasion de dire la vérité telle que je la vois que j’ai pensé que j’en tirerais le meilleur parti.

Tout d’abord, je veux parler du niveau général de service tel que je l’ai observé.

Au cours de ma carrière, il y a eu une réduction générale des services pour les malades mentaux graves, tandis que la prestation des services pour les maladies légères s’est probablement améliorée. La conscience générale de la santé mentale s’est améliorée, mais elle est de plus en plus définie comme une maladie qui affecte un individu, ce qui peut obscurcir certains facteurs sociétaux de la maladie mentale – mais j’y reviendrai plus tard.

Au début de ma carrière de médecin généraliste, il y avait un service de santé mentale local qui s’occupait des personnes gravement malades. Je pourrais appeler un clinicien avec qui j’avais une relation et ensemble nous pourrions, si nécessaire, organiser un registraire psychiatrique, une ambulance et un policier pour se rendre au domicile d’une personne et prendre des décisions sur la meilleure marche à suivre, ce qui pourrait impliquer une admission involontaire si nécessaire.

Ces jours-ci, je n’ai aucun moyen direct de contacter l’équipe de santé mentale locale – à la place, il existe un numéro 1800 dans tout l’État, et le problème est attribué par un «responsable de l’accueil». Les décisions concernant les horaires involontaires des personnes sont essentiellement sous-traitées à la police. Cela ne devrait pas être leur travail. Il n’y a pas de service de sensibilisation communautaire, donc les gens ont tendance à s’enfoncer davantage dans une crise jusqu’à ce que quelqu’un appelle la police et se rende ensuite à l’hôpital. J’imagine que ce service est beaucoup moins cher à exécuter, mais cela signifie que les problèmes sont plus susceptibles de devenir incontrôlables avant qu’ils ne soient résolus.

Lorsque des personnes sont gravement atteintes de maladie mentale, elles sont placées sur la «liste des maladies graves». J’avais l’habitude de recevoir des appels à ce sujet et de m’impliquer activement avec l’unité locale de santé mentale. Maintenant, lorsque la crise est passée, ils abandonnent cette liste, et il n’y a pas de suivi permanent avec un clinicien qui les connaît et qui a une relation établie avec eux. En général, les personnes souffrant de maladies mentales graves telles que la schizophrénie à Newcastle qui sont stables n’ont aucun contact permanent avec un psychiatre (sauf si elles ont de l’argent).

Dans le passé, il y avait également des centres de santé communautaires. C’était formidable pour les personnes pauvres atteintes d’une maladie grave mais sans danger de mort. Si j’avais une patiente – par exemple, je me souviens d’une jeune femme souffrant d’un trouble anxieux sévère, non suicidaire, pas psychotique mais vraiment incapable de réaliser son potentiel dans la vie en raison d’une anxiété invalidante – je pourrais la référer pour une thérapie cognitivo-comportementale en cours. Ce service n’existe plus; Headspace est le remplaçant le plus proche, mais ne s’adresse qu’aux jeunes et a actuellement une attente de quatre mois, et ces personnes doivent se débrouiller seules. (Appelez Lifeline – cela vous réparera!)

C’est l’une des raisons pour lesquelles il existe un taux élevé de prescription d’antidépresseurs pour les maladies mentales légères qui seraient vraiment mieux traitées chez les jeunes avec une thérapie par la parole. C’est parce que les médecins généralistes et les médicaments sont beaucoup plus faciles d’accès que les psychologues et la thérapie.

Au lieu de cela, l’accent a été mis sur les psychologues privés qui reçoivent des références dans le cadre de «plans de santé mentale». Il s’agit d’une structure Medicare où nous (le médecin généraliste) rédigeons un plan qui permet au patient d’obtenir des visites subventionnées chez un psychologue privé. Lorsque ceux-ci ont été introduits, les psychologues ont immédiatement augmenté leurs honoraires, il y a donc presque toujours un écart. Il n’y a pas de service gratuit comme il y en avait auparavant.

L’effet global est une abondance de services de psychologie pour les patients bien nantis dans les zones riches, et les cinq ou 10 séances disponibles sont très utiles pour des problèmes tels que l’anxiété légère ou le deuil difficile.

Cependant, les patients ayant des problèmes graves et persistants tels que des maladies psychotiques, des victimes d’abus sexuels pendant l’enfance (dont il existe un grand nombre), des troubles de la personnalité enracinés, des auteurs de violence domestique, des diagnostics doubles et complexes entre la drogue et la santé mentale, etc. ces gens cinq séances à 60 $ ou 80 $ la pop ne vont tout simplement pas aider. Et ces personnes n’ont en général pas les ressources personnelles pour accéder au service privé.

Nous avons donc le paradoxe d’une augmentation du financement dans les domaines où il y a déjà une capacité de paiement et d’une réduction des services pour ceux qui sont vraiment en difficulté. (Ce n’est pas pour minimiser les problèmes très réels qui peuvent arriver à n’importe qui dans tous les domaines de la vie – c’est simplement que l’équilibre est clairement biaisé par rapport aux plus pauvres et aux plus gravement malades mentaux.)

Et ne me lancez pas sur les psychiatres. Il y a une sous-offre chronique et marquée de psychiatres, et donc ils ont tendance à être concentrés dans les grands centres métropolitains et à se concentrer sur des patients privés motivés. Même dans une ville de la taille de Newcastle, j’ai renoncé à essayer de faire voir les patients un psychiatre ici car leurs livres sont fermés ou leurs prix sont si chers qu’ils ont clairement pris la décision de ne servir que les riches.

En ce qui concerne les zones rurales, je pense que la plupart de la main-d’œuvre des psychiatres est transportée par avion, par avion plutôt qu’une partie de la communauté locale.

“ Nous avons tous fini par rompre avec suffisamment de stress ”

L’une des choses que j’ai remarquées au cours de ma vie est l’augmentation générale de la sensibilisation à la santé mentale en tant que maladie personnelle. Tous les mouvements RU OK et le mois de la santé des hommes, etc., sont formidables et louables et visent à déstigmatiser la maladie mentale et à encourager les gens à demander de l’aide. Et bien que cela soit louable, cela met l’accent sur l’idée que la maladie mentale est une condition qui peut frapper tout individu d’une manière personnelle; c’est comme un éclair du bleu et nous sommes tous en danger.

Je suis d’accord avec tout cela, et pourtant c’est un peu comme dire que le cancer du poumon est une maladie terrible et que nous devrions tous nous manifester si nous avons une toux, et nous devrions reconnaître notre dépendance au tabac et la faire traiter, tout en ignorant l’effet. du régime réglementaire sur le tabagisme. Il a été prouvé à maintes reprises que le moyen de prévention le plus efficace du cancer du poumon était la taxe sur le tabac. Augmentez le prix du tabac et le taux de cancer du poumon diminue. C’est donc un bon exemple de la façon dont les choix individuels, la biologie personnelle et les structures sociétales interagissent.

La vérité est que si de nombreuses maladies mentales sont imprévisibles et peuvent frapper n’importe qui, il existe également de très réels facteurs sociétaux de la maladie mentale. Mettre tout l’accent sur l’individu avec des programmes comme RU OK permet au gouvernement d’ignorer les facteurs de maladie mentale qui sont bien connus et bien documentés.

Ceux-ci sont:

  • La pauvreté

  • Impuissance

  • Itinérance ou logement précaire

  • Un sentiment de désespoir menant à la consommation de drogue

  • Manque d’éducation de qualité

  • Manque de soutien parental

  • Une enfance perturbatrice et chaotique sans options de sécurité, etc.

Bon nombre de ces facteurs se conjuguent dans certaines circonstances – par exemple, dans un centre de détention extracôtier – et le taux de maladie mentale devient extrêmement élevé. Peu importe la fréquence à laquelle vous demandez à RU OK ou offrez des conseils – si le sens de l’humanité d’une personne est réprimé, il a une mauvaise alimentation, il a peur pour sa sécurité et son avenir est sombre, alors il développera une maladie mentale, le dont la nature précise sera déterminée par leur personnalité et leur style d’adaptation.

Nous avons tous fini par faire une pause avec suffisamment de stress (comme en témoignent les hauts responsables politiques qui partent en congé pour stress en réponse à des circonstances difficiles au travail malgré leur environnement bien rémunéré et soutenu. Vous n’avez pas l’option de «congé de stress» si vous êtes coincé dans une relation abusive sans autre option de logement.)

Alors quelles seraient les solutions?

  • Élever en permanence le demandeur d’emploi pour sortir les gens de la pauvreté. Faites en sorte qu’il soit au même niveau que la pension de pension d’invalidité afin qu’il n’y ait pas d’incitation à passer du statut de demandeur d’emploi à la pension.

  • Fournir des logements sociaux bien financés. Un logement stable est un déterminant clé d’une bonne santé mentale, en particulier s’il y a un sentiment d’appartenance à la communauté. Il existe de nombreuses preuves de recherche à ce sujet. Au lieu de cela, nous avons une crise d’abordabilité du logement et une classe d’investisseurs en plein essor.

  • Cibler les services de santé mentale à ceux qui souffrent d’une maladie grave. Cela signifie des services de santé mentale gratuits basés sur l’État, plutôt que de financer des psychologues privés pour faire face à des maladies légères à modérées dans les quartiers riches des grandes villes.

  • Soutien parental et garde d’enfants de bonne qualité pour les très jeunes. Il est triste de constater que le chemin de nombreuses personnes vers la maladie mentale se situe avant leur cinquième anniversaire. Ce soutien ne s’adresse pas uniquement aux parents qui travaillent – il doit l’être aux parents qui bénéficient de l’aide sociale et qui risquent fort de perpétuer les cycles de maltraitance et de pauvreté.

  • Cibler le financement des écoles vers les écoles qui ont une population à besoins élevés et développer des interventions en profondeur dans les familles en difficulté qui nourrissent toute la famille.

  • Plans de traitement adéquats pour les personnes touchées par la drogue et les prisons. Les prisons sont de facto des hôpitaux de santé mentale – presque tout le monde en prison a une forme de trouble pouvant être diagnostiqué et ils ne sont pas traités

  • Adopter la télépsychiatrie. Nous devons simplement accepter que les psychiatres veulent vivre à Sydney, et donc même dans les zones suburbaines et régionales, la télésanté devrait être continue et financée.

Je pourrais continuer indéfiniment, mais c’est probablement suffisant.

C’est très frustrant d’avoir assisté à la détérioration de nos services de santé mentale au fil des ans, mais ce n’est qu’un aspect de l’effondrement général des institutions de l’État. Espérons que la pandémie a renouvelé la compréhension des gens du rôle de l’État dans la prise en charge de nous. Il y a peut-être du changement dans l’air.

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