Il a cherché refuge dans le poker en ligne: “ Ce n’est jamais une question de cartes ”

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L’un de mes amis les plus proches est Myki Bajaj, un producteur de cinéma et de télévision de 30 ans à Los Angeles. Nous nous voyons toutes les semaines et nous nous parlons généralement plusieurs fois. Nos conversations vont du banal – sports et culture, etc. – à des sujets plus sérieux, comme la famille et le brun en Amérique. Nous pensons voyager ensemble et parlons fréquemment de projets sur lesquels collaborer.

Ce qui rend notre amitié inhabituelle – ou parfaitement normale selon les normes de 2021 – c’est que j’ai rencontré Myki en personne une temps. C’était l’année dernière lors d’une réunion de travail fortuite sur la côte ouest, quelques semaines à peine avant que la pandémie de coronavirus ne s’installe.

Notre amitié s’est épanouie grâce à un médium auquel je n’aurais jamais pensé: le poker en ligne servi avec un côté de Zoom.

Je ne manquerai pas la pandémie, avec les souffrances et l’isolement qu’elle a causés à travers la planète. Et je suis l’un des chanceux. Frappez du bois: je suis en bonne santé et je suis resté employé tout au long de l’année dernière.

Mais, une chose me manquera à propos de la vie en quarantaine chaque fois qu’elle sera terminée. J’ai développé de véritables liens avec les gens à travers le poker, qui est, ironiquement, un jeu intrinsèquement construit sur la méfiance.

Immédiatement après qu’une grande partie des États-Unis se soit arrêtée en mars dernier, Myki m’a invité avec désinvolture à jouer à un jeu de poker avec ses amis d’université au milieu d’une de nos premières conversations de rattrapage. C’est un joueur passionné. Avant l’année dernière, il organisait un match à faibles enjeux les vendredis dans sa cour pour que tout le monde puisse se détendre de ses semaines de travail. Je suis tout le contraire d’avid. Sporadique? Occasionnel? Oh, en fait, les mots que je recherche sont pas bon.

Dans la version pandémique du jeu, chaque joueur – et nous étions jusqu’à 14 – téléchargerait une application de poker en ligne, puis participait à un appel vidéo de groupe pendant que nous jouions et agissait comme si nous étions dans l’arrière-cour. Les amis de Myki étaient dispersés dans tout le pays. New York. Los Angeles. Washington. Atlanta. Seattle. On a même écouté de Londres à une heure ridicule. Mais ce jeu nous a tous amenés au même endroit au même moment.

Notre salon amateur, qui pouvait être ouvert plus de quatre heures d’affilée, est devenu un lieu de rendez-vous régulier, hebdomadaire et parfois plusieurs fois par semaine. J’ai commencé à l’attendre. Et même si je ne m’en rendais pas vraiment compte pendant que cela se passait, je suis devenu proche de ce groupe d’étrangers. En l’absence d’heures heureuses et de socialisation normale sur le lieu de travail, elles sont devenues un répit de la monotonie et de l’isolement qui était soudainement notre normale collective.

Les discussions de Zoom, ponctuées de cris de bluffs et de tirages couleur chanceux, passeraient de la politique à la littérature en passant par les rencontres et bien d’autres sujets. J’ai invité certains de mes amis à se joindre, et soudain, mes connaissances précédentes ont rencontré mes nouvelles, créant des connexions sur des connexions. Parfois, les appels étaient silencieux pendant que les cartes étaient distribuées. Non pas parce que nous essayions de cacher nos mains ou de nous concentrer sur nos pocket paires, mais parce que le groupe était devenu à l’aise avec le néant: la véritable marque de relations saines.

Bientôt, j’ai réalisé que nous n’étions pas les seuls à avoir recherché cette sortie virtuelle hybride Zoom-poker pour plus de confort. Un ami au travail m’a invité à rejoindre son jeu de poker hebdomadaire que lui et ses amis avaient commencé avec une configuration similaire. Et soudain, j’étais devenu ami avec un autre groupe de personnes que je n’aurais probablement jamais rencontré autrement. Et puis il y a eu les jeux en tête-à-tête avec mon ami Alex, une autre personne avec qui le poker en ligne a graissé les roues pour une amitié.

Les relations sont rapidement devenues plus que du poker. Dans un groupe, nous avons célébré les anniversaires. Dans un autre, nous avons échangé des cadeaux de Noël. Aaron, que je n’ai jamais rencontré, m’a envoyé un kit de brassage de bière maison. J’ai envoyé à Mitch une bouteille de champagne. L’un des joueurs de poker s’est avéré utile professionnellement: Ben, un fan inconditionnel des Philadelphia 76ers, m’a aidé avec plusieurs articles que j’ai écrits sur l’équipe de la NBA.

Il existe un précédent pour les gens qui se tournent vers les jeux de hasard lors d’une pandémie. En 1918, alors que le pays était ravagé par la grippe espagnole, les forces de l’ordre ont démantelé les salons de jeux clandestins fonctionnant malgré l’interdiction des rassemblements en personne.

Vous vous demandez peut-être pourquoi je continue de parler de ces jeux au passé. Ne peuvent-ils pas continuer même si les gens recommencent à sortir? Ce n’est pas comme si Zoom allait disparaître comme le soleil la nuit. Et c’est vrai. En théorie, les jeux peuvent continuer. J’imagine qu’ils le feront parfois, par nostalgie.

Mais il fait plus chaud dehors et de plus en plus de personnes se font vacciner. Les gens n’ont pas vu leurs amis et leur famille en personne depuis des mois. Pourquoi passer des heures à regarder un ordinateur un samedi soir alors que vous pouvez être en déplacement pour la première fois depuis plus d’un an?

Nous jouons déjà moins qu’avant. Je suis convaincu que moins de poker indique que le pays voit une lumière au bout du tunnel. Mais étant donné qu’il est plus difficile de trouver des liens significatifs lorsque vous quittez la vingtaine, je ne peux m’empêcher de ressentir un sentiment de perte.

Et puis je me souviens de quelque chose que Myki m’a dit une fois.

«Ce n’est jamais une question de cartes.»

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