Ignorez la rhétorique: le gouvernement britannique ne parvient toujours pas à saisir la crise climatique | Changement climatique

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jeCes dernières années, ce sont des montagnes russes pour quiconque s’intéresse à l’avenir de la planète. En pensant que nous crierions pour toujours depuis la ligne de touche à des politiciens qui n’écouteraient jamais, à 4 millions d’entre nous, encouragés par des écoliers, descendant dans les rues du monde entier pour exiger une action climatique. Puis une pandémie qui nous a rappelé à quel point notre vie communautaire mondiale peut être fragile et intimement liée à la nature. Et maintenant à un gouvernement qui s’est engagé à «reconstruire plus vert» – en mettant la crise climatique au premier plan et au centre de son histoire. Mais dans quelle mesure faut-il faire confiance aux ambitions de Boris Johnson pour la Cop26, surnommées les «jeux verts», cette année? Eh bien, dans ce cas, ce sont les données brutes sur lesquelles nous devrions nous tourner – et elles racontent une histoire profondément alarmante.

Le dernier tracker de Green Alliance de la politique climatique du gouvernement montre qu’après une décennie de réductions de carbone durement gagnées (qui devraient être célébrées à juste titre), à ​​moins d’un changement radical dans l’action climatique, les émissions du Royaume-Uni pourraient recommencer à grimper. Il faut du temps pour que la politique entre en vigueur et, même après une lecture généreuse des récentes initiatives gouvernementales, les émissions de gaz à effet de serre du Royaume-Uni seront encore près de 40% plus élevées en 2030 que là où nous en avons besoin pour nous donner les meilleures chances d’atteindre le objectif net zéro 2050 juridiquement contraignant. Essentiellement, les données montrent que le Royaume-Uni est en roue libre depuis un certain temps, vivant des avantages de sa décision très réussie en 2015 de retirer le charbon du réseau électrique. Mais l’énergie n’est que l’un des nombreux secteurs qui composent le grondement de l’économie du pays, tous avec des impacts climatiques. Chaque politique, dans une certaine mesure, sera désormais façonnée par les préoccupations liées au changement climatique, et la dure vérité est que le Premier ministre a besoin du soutien sans réserve de tous. ses collègues du cabinet pour répondre à ses ambitions vertes.

L’ancienne secrétaire à l’énergie et au climat, Amber Rudd, a récemment décrit les progrès du Royaume-Uni en matière de climat comme «des balançoires et des ronds-points». Les éoliennes tournent peut-être, mais lorsqu’il s’agit de verdir nos maisons, nous ne faisons que tourner en rond. Le dernier programme, la subvention du gouvernement pour les maisons vertes, était censé être la politique phare de son plan de relance écologique de Covid. Pourtant, en moins d’un an, il a été mis au rebut par un Trésor qui n’a pas encore saisi l’énormité de la crise écologique ou l’ampleur de l’opportunité économique.

Le transport est de loin le plus grand secteur émetteur, responsable de plus d’un tiers des émissions de carbone au Royaume-Uni, mais les annonces récentes ont été incohérentes. Interdire la vente de voitures neuves à essence et diesel d’ici 2030 est une politique climatique véritablement «de premier plan», mais le budget du printemps a gelé les taxes sur le carburant pour la 11e année consécutive. Le projet de réduction des droits des passagers aériens sur les vols intérieurs contraste fortement avec l’interdiction proposée par la France des vols pour des trajets qui pourraient facilement être empruntés par le train. Le plan de décarbonation des transports tant attendu du Royaume-Uni est imminent – et cela devra être une feuille de route crédible vers un système de transport zéro carbone, un système qui contribue également à lutter contre la crise de la pollution atmosphérique qui sévit dans nos villes.

L’extraction et le traitement des ressources pour fabriquer des produits de consommation sont responsables de plus de la moitié des émissions mondiales de carbone et de 90% de la destruction de la nature – pourtant le plan en 10 points du Premier ministre pour une révolution industrielle verte a manqué un 11e point crucial sur la réduction de l’utilisation des ressources. . La stratégie «whack-a-mole» consistant à ne cibler que certains types de déchets, tels que les pailles en plastique et les agitateurs, est si loin de ce qui est nécessaire et ne fait rien pour empêcher l’extraction en premier lieu. Notre dépendance à une consommation toujours croissante ne peut être combattue sans un plan clair. Un objectif légalement contraignant du Royaume-Uni visant à réduire de moitié l’utilisation des ressources d’ici 2050 concentrerait les esprits de la même manière que le font les objectifs climatiques.

Johnson a déclaré que la perte de la nature se produit à un «rythme effrayant», engageant son gouvernement à prendre des mesures immédiates. Mais les retards continus dans le projet de loi phare sur l’environnement et les stratégies de l’arbre et de la tourbe en Angleterre créent une forte discorde entre la rhétorique et ce qui se passe réellement. Quoi qu’en dise le premier ministre, il y a un manque flagrant de l’urgence du gouvernement à restaurer la nature. En tant que l’un des pays les moins boisés d’Europe, avec nos rivières dans un état désastreux et la nature en chute libre, des paroles chaleureuses doivent conduire dès maintenant à une action tangible pour faire avancer le rétablissement de la nature. Le programme de gestion environnementale des terres, le nouveau système gouvernemental de financement de projets respectueux du climat sur les terres agricoles à travers le pays, doit aller au-delà des projets pilotes, afin qu’il puisse réellement tenir sa promesse de nourrir une économie rurale qui fonctionne pour la nature et les agriculteurs.

Donc, dans l’ensemble, même si nous sommes allés assez loin, il reste encore un très, très long chemin à parcourir. Naturellement, face à la pandémie, d’autres priorités ont été mises en suspens, notamment l’élaboration de politiques complexes et à long terme nécessaires pour mettre fin à l’ère des combustibles fossiles. Mais maintenant, alors que nous «débloquons» à nouveau l’économie, cela doit changer – et l’essentiel est le suivant: si Johnson veut être considéré comme un leader du climat, il doit mettre son cabinet en forme. Plus de mines de charbon approuvées dans le cadre d’un système de planification dépassé. Plus de tergiversations ministérielles sur l’isolation des maisons qui fuient et le déploiement de nouveaux systèmes de chauffage plus propres. Fini les trajets gratuits pour les transports polluants. Le premier ministre doit s’assurer que l’ensemble du gouvernement comprend l’urgence de la crise climatique et que chaque ministre de chaque ministère comprend que notre avenir collectif sur cette planète doit être au cœur même de son travail.

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