Hugh Newell Jacobsen, célèbre architecte moderniste, décède à 91 ans

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La portée de M. Jacobsen était internationale, mais il était probablement surtout connu pour ses projets prolifiques dans le quartier de Georgetown à Washington, où il vivait et avait son bureau. À partir du début des années 1960, il a travaillé sur plus de 120 maisons – un mélange de nouvelles constructions, de rénovations (y compris la maison de ville partiellement détachée où il habitait, qu’il avait initialement conçue pour quelqu’un d’autre) et d’ajouts mettant l’accent sur l’espace et la lumière.

À Washington, il était également connu pour avoir travaillé sur deux musées du Smithsonian: il a réalisé la conception de la préservation du bâtiment des arts et des industries et la restauration de l’intérieur de la galerie Renwick. Il a également conçu l’ajout de la terrasse ouest du Capitole et la résidence de Moscou de l’ambassadeur des États-Unis en Russie.

M. Jacobsen était un fan inconditionnel de Washington, où il a vécu pour la première fois à l’adolescence pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque son père, John, était un fonctionnaire de la War Shipping Administration.

«Cette ville possède de merveilleux espaces à colonnades que personne n’a jamais l’occasion de voir», a-t-il déclaré au New York Times en 1984. «L’élégance du bureau du directeur général est encourageante, tout simplement encourageante. Washington est rempli de ce genre de choses. Quand on regarde une ville, c’est comme lire les espoirs, les aspirations et la fierté de tous ceux qui l’ont construite.

M. Jacobsen est né le 11 mars 1929 à Grand Rapids, Michigan. Son père était un importateur de viande; sa mère, Lucy (Newell) Jacobsen, était une femme au foyer.

«J’ai toujours pu dessiner, plutôt bien, et peindre que j’aimais vraiment faire», a déclaré M. Jacobsen à son fils John dans une interview en 2010 pour «The Artist Toolbox», une série télévisée publique.

Après avoir obtenu un baccalauréat en beaux-arts de l’Université du Maryland en 1951, il espérait devenir peintre. Mais son père l’a orienté vers l’architecture, estimant qu’elle combinait l’art et les affaires. M. Jacobsen a accepté et a obtenu un certificat de l’Architectural Association School of Architecture de Londres en 1954 et une maîtrise de l’Université de Yale, où il a étudié sous l’influent Louis Kahn, un an plus tard.

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