Greg Steltenpohl, pionnier des boissons végétales, décède à 67 ans

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“Steve l’a encouragé à sortir des sentiers battus et à considérer le moment comme une opportunité d’innovation et de réflexion progressiste et non comme une défaite”, a déclaré Eli Steltenpohl. «Cela a certainement donné à mon père le feu nécessaire pour s’en sortir.

Odwalla n’a jamais complètement récupéré. L’entreprise étant au bord de la faillite, ses fondateurs ont été contraints de vendre une participation majoritaire à des sociétés de capital-investissement.

La société Coca-Cola a acquis Odwalla en 2001 pour 181 millions de dollars, puis l’a fermée l’année dernière. Ce faisant, Coke a évoqué le besoin d’efficacité des entreprises et une préférence des consommateurs pour les boissons moins sucrées, bien que M. Steltenpohl ait déclaré au Times en 2016 que Coke n’avait jamais maximisé le potentiel de la marque.

«Ce n’est pas ce que mon père envisageait pour Odwalla», a déclaré son fils. «Mais cela a rendu le succès de Califia encore plus doux.»

En 2010, M. Steltenpohl prévoyait de démarrer une autre entreprise de jus, mais il a changé de vitesse quand il a vu la prochaine vague de substituts de lait non laitiers à base de noix, de noix de coco, d’avoine et de soja. Alors qu’il se remettait de sa transplantation hépatique, l’hôpital lui a donné une boisson protéinée; il trouvait cela tellement désagréable, a-t-il déclaré au Times en 2016, qu’il était inspiré de faire mieux et qu’il produisait bientôt du lait d’amande de qualité supérieure, des cafés prêts à boire et des mélanges de barista.

Il a nommé la nouvelle société pour Queen Califia, un personnage d’un roman espagnol du XVIe siècle qui est devenu l’esprit de la Californie coloniale. Ayant appris de dures leçons d’Odwalla, il a insisté sur un contrôle de qualité strict, moins de sucre et plus de nutrition, et sur le maintien d’une philosophie indépendante. En 2017, le café en bouteille de Califia était n ° 1 aux États-Unis.

Greg Andrew Steltenpohl est né le 20 octobre 1954 à Homestead, en Floride. Sa mère, Benita (Desjardins) Steltenpohl, était une entrepreneure culinaire et chef cuisinière. Son père, Jerome, était un ingénieur civil qui a déménagé la famille dans les années 1950 en Californie du Sud, où il a travaillé pour des entrepreneurs de la défense. Greg a grandi dans la région de San Bernardino.

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