Gina McCarthy dirige Biden Climate Push

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WASHINGTON – Gina McCarthy a travaillé six ou sept jours par semaine, 12 à 14 heures par jour, pour produire le premier véritable effort américain pour lutter contre le changement climatique, une série de règlements de l’ère Obama qui réduiraient la pollution des tuyaux d’échappement et des cheminées du pays et sevreraient le la plus grande économie du monde à partir de combustibles fossiles.

Ensuite, l’administration de Donald J. Trump a déchiqueté le travail du chef de l’Agence de protection de l’environnement du président Barack Obama avant que tout cela ne puisse entrer en vigueur.

Mme McCarthy est de retour, en tant que conseillère principale du président Biden sur le changement climatique, et cette fois, elle est déterminée à le faire tenir.

Elle est la plus puissante responsable du changement climatique dans le pays autre que M. Biden lui-même, et sa charge n’est pas simplement de reconstruire ses politiques de l’ère Obama, mais de diriger tout un gouvernement pour lutter contre le réchauffement climatique, de l’armée du pays à son corps diplomatique. à son département du Trésor et des transports. Elle mènera également des négociations avec le Congrès pour de nouvelles lois permanentes sur le changement climatique qui pourraient résister au prochain changement d’administration.

«J’ai un petit bureau de forteresse, mais je suis chef d’orchestre pour un très grand groupe», a déclaré Mme McCarthy, 66 ans, dans un discours en février.

Le sommet mondial sur le climat de M. Biden, qui débute jeudi, est sa chance de proclamer le retour de l’Amérique à l’effort international pour conjurer les effets les plus dévastateurs d’une planète qui se réchauffe, mais c’est aussi la réémergence de Mme McCarthy. On s’attend à ce que M. Biden s’engage à ce que les États-Unis réduisent leurs émissions liées au réchauffement de la planète d’au moins 50% par rapport aux niveaux de 2005 au cours de la prochaine décennie.

Le monde a déjà vu de telles promesses, avec les accords de Kyoto dans les années 1990, puis l’Accord de Paris à l’époque d’Obama, pour les voir rejetées par les administrations républicaines ultérieures. Il appartiendra à Mme McCarthy de prouver que les sceptiques ont tort.

Washington “n’a rien proposé sur la manière dont il prévoit de rattraper les quatre années perdues”, a déclaré vendredi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

L’administration prévoit des efforts simultanés pour promulguer des règlements visant à réduire les émissions des voitures et des centrales électriques, à restreindre le développement des combustibles fossiles et à conserver les terres publiques tout en pressant le Congrès d’adopter les dispositions climatiques de la facture d’infrastructure de 2 billions de dollars de M. Biden, telles que les programmes d’énergie renouvelable et de véhicules électriques. Mme McCarthy espère pousser le projet de loi d’infrastructure plus loin, peut-être en exigeant que les compagnies d’électricité produisent un certain pourcentage de leur électricité à partir de sources renouvelables telles que l’énergie éolienne et solaire. Ce sera une vente difficile pour de nombreux républicains – mais si elle passe au Congrès, cela pourrait être l’héritage climatique permanent de l’administration Biden, même si d’autres règles sont balayées par les futurs présidents.

«Ce que Gina réussit à rassembler est essentiel à notre capacité à avoir de la crédibilité dans le monde», a déclaré en janvier John Kerry, ancien secrétaire d’État et maintenant envoyé international pour le climat de M. Biden. «Et personne ne connaît mieux les détails qu’elle, et personne ne sera plus efficace pour inciter tout le monde à aller dans la même direction.»

Mme McCarthy, qui a d’abord passé l’administration Trump en tant que chercheur invité à Harvard, puis à la tête du Natural Resources Defense Council, un groupe de défense des droits, a déclaré que, pour la plupart, elle n’avait pas pris la démolition de son travail. personnellement.

«Mais j’ai été offensée», a-t-elle déclaré dans une récente interview.

Elle a déclaré avoir déployé d’énormes efforts pour créer des règles de l’ère Obama qui pourraient passer devant les tribunaux et être facilement mises en œuvre, pour les voir annulées par les revers climatiques de l’ère Trump qui ont été giflés ensemble, truffés d’erreurs d’orthographe et de mathématiques, puis rapidement. embourbé devant le tribunal.

«C’était presque embarrassant», a-t-elle dit. «C’était naïf. C’était si mal écrit. Il contenait des déclarations politiques. C’était tout simplement scandaleux.

Il y avait, cependant, un certain réconfort à cela. «Je savais qu’il n’y avait aucun moyen que cela résiste à l’épreuve du temps», a-t-elle déclaré. «Je savais qu’il pouvait être reconstruit.»

Les amis de Mme McCarthy disent qu’elle est déterminée à reconstruire un héritage climatique qui survivra à son deuxième tour au gouvernement.

«Elle était en colère, cela ne fait aucun doute», a déclaré Mitchell Bernard, président du Conseil de défense des ressources naturelles. «J’ai entendu beaucoup de jurons sortir de sa bouche à propos de ce qui se passait au gouvernement.

Au cours de la campagne présidentielle de 2020, Mme McCarthy a travaillé avec des militants libéraux pour pousser M. Biden à adopter un plan climatique beaucoup plus ambitieux qu’il ne l’avait proposé au départ – et à en faire la pièce maîtresse de son programme de gouvernement.

C’est Mme McCarthy qui disait: «Nous pouvons absolument aller plus loin et nous devrions en demander plus», a déclaré Evan Weber, directeur politique de Sunrise Movement, le groupe environnemental progressiste. «Elle voulait que nous voyions les liens entre la justice environnementale et le racisme et ce qui se passait entre Covid et la crise environnementale, et je me suis dit: ‘Merde, ça ressemble à un activiste.’»

Lorsque M. Biden lui a demandé de rejoindre sa Maison Blanche, Mme McCarthy a déclaré qu’elle était initialement réticente. Mais quand il a embrassé une grande partie de la rhétorique et des politiques de la gauche du parti, elle a été conquise.

«Lorsque le président, puis candidat, Biden, a fait le lien entre le climat et la santé et la justice environnementale et raciale, et il l’a défini en termes de ce qui devait être fait après la pandémie pour la croissance de l’emploi, cela me appartenait,» elle mentionné. «Cela m’a sorti de la corvée du climat qui est toujours un fardeau planétaire et un avenir potentiel horrible et l’a amené dans un cadre qui, pour moi, l’a dynamisé.

Les républicains l’ont remarqué et ils ne sont pas contents.

«Depuis près de deux mois maintenant, le tsar inexplicable Gina McCarthy a travaillé à la fois dans les coulisses et devant la presse pour jeter les bases du programme de l’administration Biden», a déclaré la sénatrice Shelley Moore Capito de Virginie-Occidentale, républicaine de rang sur l’environnement du Sénat. Comité, a déclaré le mois dernier. «Elle utilise son pouvoir publiquement pour indiquer clairement qui tire les coups et dirige les troupes.»

Mme McCarthy, qui a travaillé en tant que régulateur environnemental fédéral et étatique pendant près de 40 ans, est habituée aux attaques des républicains et des chefs des industries polluantes qu’elle a passé une carrière à essayer de maîtriser. Mais au cours de ces décennies, elle a gagné le respect réticent de certains directeurs généraux qui l’ont rencontrée à travers les tables de négociation.

«Elle était toujours prête à retrousser ses manches et à creuser les problèmes et à les prendre au sérieux», a déclaré Jeffrey Holmstead, un avocat représentant les sociétés de combustibles fossiles, qui a également été un haut responsable de l’EPA dans l’administration George W. Bush. «Elle ne souffre pas les imbéciles à la légère, mais tout le monde a toujours senti qu’ils avaient une audition équitable.

Il a ajouté: «Du point de vue du président, elle est la personne idéale pour ce poste.»

Mme McCarthy a grandi dans une famille catholique irlandaise de la classe ouvrière, juste à l’extérieur de Boston. Sa mère travaillait dans une fabrique de beignets et son père, un enseignant, était syndiqué – une expérience qui, selon elle, lui a bien servi dans l’établissement de relations solides à la fois avec son patron actuel et avec certains des républicains et des groupes syndicaux dont elle espère le soutien. gagner.

Elle a passé 25 ans en tant que responsable de la santé et de la protection de l’environnement pour le Massachusetts, travaillant pour cinq gouverneurs, dont Mitt Romney, un républicain qui lui avait confié la rédaction d’un plan national sur le changement climatique.

Maintenant, le sénateur Romney fait partie d’une poignée de républicains que M. Biden considère comme des votes possibles pour son projet de loi sur les infrastructures.

Elle s’inspire également de son milieu ouvrier pour courtiser les dirigeants syndicaux alors qu’elle se prépare à rétablir de nouvelles règles strictes sur les émissions des voitures et des centrales électriques au charbon, les deux plus grandes sources de pollution à effet de serre du pays.

Les travailleurs du charbon ont attaqué les règles climatiques de l’ère Obama de Mme McCarthy comme une «guerre contre le charbon» et se sont avérés soutenir M. Trump, mais cette semaine, Cecil E. Roberts, président des United Mine Workers of America, a déclaré que son les membres accepteraient une transition loin des combustibles fossiles en échange d’investissements importants du gouvernement dans de nouveaux emplois dans les énergies renouvelables, de dépenses en technologie pour rendre le charbon plus propre et d’une aide financière aux mineurs qui perdent leur emploi – similaire à certaines des dispositions de l’infrastructure de M. Biden paquet.

Mais les travailleurs de l’automobile sont inquiets: le plan climatique de la Maison Blanche envisage un avenir dans lequel la plupart des Américains conduiront des véhicules électriques zéro émission, mais la construction d’un véhicule électrique nécessite environ un tiers de travailleurs de moins que la construction d’un véhicule à moteur à combustion traditionnel.

«Je suis vraiment impressionné par sa connaissance de ce qu’est la vie professionnelle pour un travailleur de l’automobile», a déclaré Rory Gamble, président de United Auto Workers, qui possède le numéro de téléphone portable de Mme McCarthy. «Chez sœur McCarthy, nous trouvons une oreille bien éduquée qui est en phase avec ce à quoi nous sommes confrontés. J’apprécie de savoir qu’elle a des racines de travail.

Mais, a-t-il dit, elle ne l’a pas encore convaincu que les nouvelles règles sur la pollution ne coûteront pas des emplois.

«L’obstacle, et je l’ai partagé avec Gina, est que si le gouvernement veut s’y mettre et y investir de l’argent, il doit y avoir des assurances que ce travail reste en Amérique, avec de bons salaires et de bons avantages sociaux, et le les travailleurs peuvent s’organiser. C’est beaucoup de hypothèses là-bas. »

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