Elsa Peretti, créatrice vedette de bijoux élégants, décède à 80 ans

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La photo la plus célèbre de Mme Peretti n’était peut-être pas celle d’une mission de mannequinat, mais celle prise le lendemain matin par le célèbre photographe Helmut Newton, avec qui elle avait une relation amoureuse à l’époque. Elle se tient sur la terrasse d’un appartement, une cigarette pendante de sa bouche, vêtue d’une variante de l’uniforme de Playboy Bunny – sans bretelles, avec de longs gants noirs et un masque noir.

Si sa vie nocturne affectait la productivité de son entreprise, cela ne se voyait pas. Elle s’est diversifiée en termes de marchandises. Il y avait un soutien-gorge en maille dorée, une ligne de stylos à bille, de l’argenterie, des cendriers, même un coupe-pizza en argent sterling. Mais les bijoux ont toujours été son objectif principal.

Dans un communiqué publié vendredi, Tiffany’s lui a attribué «certains des bijoux et des objets les plus innovants au monde» et a noté qu’elle avait «exploré la nature avec le sens aigu d’un scientifique et la vision d’un sculpteur». Comme Mme Peretti l’a dit elle-même, «j’aime la nature, mais j’essaie de la changer un peu, pas de la copier.»

En 2012, on parlait de Mme Peretti quittant Tiffany (et emportant ses créations avec elle). Mais alors que l’année se terminait, le designer et le détaillant ont signé un nouvel accord de 20 ans, qui comprenait un paiement unique de plus de 47 millions de dollars. Les chiffres variaient d’une année à l’autre, mais la marchandise Peretti représentait parfois 10 pour cent ou plus des ventes de Tiffany.

Les créations de Mme Peretti font partie de plusieurs collections permanentes, dont celles du Metropolitan Museum of Art de New York, du British Museum de Londres et du Museum of Fine Arts de Boston. En plus d’avoir remporté le Coty American Fashion Critics ‘Award en 1971, elle a reçu des prix de la Rhode Island School of Design en 1981 et du Council of Fashion Designers of America en 1996.

Elle a acheté une maison à Sant Martí Vell, à un peu plus d’une heure de route au nord de Barcelone, en 1968. L’endroit était une épave, en grande partie abandonnée, et elle a adoré. Après l’avoir restauré, elle a continué à restaurer d’autres parties du village, y compris l’église; aider à fouiller les ruines romaines; et établir une cave. Dans les années 1970, elle a parlé d’en faire une communauté d’artisans, mais c’est devenu son propre village privé.

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