Elle s’est réveillée à Central Park, menottée à un inconnu. Qu’est-il arrivé?

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Cette ouverture est cependant un doozy: la détective des homicides basée à Paris Alice Schafer se réveille un matin dans une forêt d’automne, menottée à un homme étrange qui s’avère être le musicien de jazz Gabriel Keyne. Les deux réalisent rapidement qu’ils se trouvent dans une partie densément boisée de Central Park appelée le Ramble. Gabriel a un indice entaillé dans sa peau, et Alice en trouve un autre sur un morceau de papier – laissé, peut-être, par un tueur en série qu’elle a essayé et n’a pas réussi à appréhender.

Musso, comme en témoigne la traduction agile de Sam Taylor, cuillère les détails et les erreurs de direction avec brio, ainsi que les racines de la rage brute d’Alice, entraînant ce lecteur plus longtemps qu’elle ne l’avait négocié. Les rencontres inappropriées et déséquilibrées que les hommes ont avec Alice, reliant inexorablement sa vie amoureuse à la mort, sont plus choquantes, en plus de cette torsion du dernier acte qui brise la crédibilité.

Lorsque les lecteurs rencontrent Erin McCabe, le protagoniste des débuts émotionnellement résonnants de Robyn Gigl, PAR VOIE DE SORROW (Kensington, 304 pp., 26 $), elle est dans une salle d’audience pour la première fois en cinq ans, hissant un juge homophobe par son propre pétard. Établir immédiatement les capacités et la créativité d’Erin en tant qu’avocate est un stratagème intelligent, car la majeure partie du roman juxtapose son sens professionnel avec les difficultés auxquelles elle et sa cliente Sharise font face pour être reconnues pour qui elles sont.

Erin est transgenre, tout comme Sharise, qui est emprisonnée pour le meurtre du fils d’un sénateur. Il en va de même pour l’auteur, un spécialiste du contentieux basé au New Jersey. Cela compte parce que Gigl écrit scène après scène où l’humanité de base de ses personnages est ignorée, se moque, se moque ou cause un préjudice imminent. (Le fait que l’histoire se déroule en 2006 et 2007, lorsque les droits des trans ont suscité beaucoup moins de discussions publiques, compte également.) Les erreurs de genre piquent, et devraient, mais Gigl est un écrivain trop astucieux et compatissant pour créer une méchanceté de bande dessinée à partir d’attitudes anti-trans . Erin et Sharise trouveront toutes deux une acceptation, souvent lente, parfois fervente, parmi les proches récalcitrants.

Les deux femmes se retrouvent également prises dans une conspiration terrifiante qui coûte la vie à beaucoup trop de gens. La résolution juridique qui en résulte semble inévitable, mais suffisamment ouverte pour d’autres apparitions d’Erin McCabe, un développement bienvenu – et discrètement révolutionnaire -.

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