Devenir randonneur dans la cinquantaine: «J’en ai toujours plus dans mon aquarium que je ne le pensais» | Marche

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J’avais 51 ans quand maman est décédée.

Je faisais partie de gangbusters en dirigeant ma propre entreprise de conseil financier à Sydney depuis 15 ans, travaillant 90 heures par semaine. Pas de temps d’arrêt. J’avais renoncé aux relations personnelles, aux amis et aux vacances. Je n’avais pas de vie. J’étais enfant unique et, ayant déjà perdu papa en 1982, la mort de maman m’a fait réévaluer les choses.

À 54 ans, je me suis inscrit pour un trek de 14 jours au Népal.

J’étais en surpoids de 20 kg, inapte et n’avais pas voyagé depuis des années. J’avais déjà été un grand voyageur – j’ai quitté l’Australie à 23 ans et je ne suis revenu qu’à 31 ans, faisant de la randonnée et vivant de l’odeur d’un chiffon huileux pendant des années. C’était comme le moment de renouer avec le voyage. Ce trek au Népal a été le début de ma passion pour les terres reculées et la marche longue distance.

Puis j’ai fait quelque chose qui a changé ma vie.

Après avoir lutté avec mon poids toute ma vie, j’ai finalement consulté une diététiste à 59 ans. J’ai perdu 20 kg en neuf mois. Mon estime de moi a augmenté, j’avais plus d’énergie et de joie de vivre, et j’ai changé ma façon de m’habiller. C’est à ce moment-là que j’ai vraiment fait monter les enchères avec la randonnée.

Perdre du poids a fait une énorme différence dans ma capacité à me pousser et à faire plus.

Joss Stewart
Joss Stewart, qui a redécouvert son amour du voyage dans la cinquantaine. Photographie: Tonic

Je suis devenu plus en forme et plus fort. Je pouvais marcher 25 km tous les jours, parfois 30 km, voire 45 km. J’ai adoré faire de la randonnée dans des pays éloignés, voir de grands espaces, me sentir totalement épuisé à la fin de la journée, tomber dans une tente chaque nuit et dormir 10 heures. Le non-sens et le désordre de ma vie ont été oubliés. Il n’y avait rien à penser à part mettre un pied devant l’autre et finir la journée.

A 60 ans, j’ai fait des calculs. J’ai sorti la calculatrice, additionné mes actifs bruts, soustrait la valeur de ma maison moins la dette d’investissement – et oui, j’avais assez pour vivre. J’ai fermé mon entreprise et j’ai pris ma retraite. J’ai toujours rêvé de vivre dans une maison où je pouvais regarder par toutes les fenêtres et ne pas voir de voisin, alors j’ai agrandi, vendant mon chalet et déménageant dans un plus grand bloc et une plus grande maison près de la plage avec un magnifique jardin plein d’arbres. Mes quatre chiens étaient au septième ciel.

À 70 ans, je suis toujours en randonnée.

Au cours des 10 dernières années, j’ai fait des choses difficiles: le Népal, le nord du Pakistan, le Ladakh, l’Amérique du Sud, l’Afrique, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et la Mongolie. J’ai descendu le Franklin en Tasmanie en rafting et j’ai parcouru sept fois les 220 km de sentiers de Larapinta au départ d’Alice Springs. Le plus éloigné, le plus dur, le mieux.

J’ai découvert que j’avais toujours 25% de plus dans mon réservoir que je ne le pensais. Vers la fin d’une journée difficile, vous voulez juste vous arrêter, vous ne pouvez tout simplement plus le faire – mais vous réalisez que si vous vous retournez, c’est tout aussi loin que de revenir en arrière. Vous mettez un pied devant l’autre et vous y arrivez à la fin.

Apprendre que j’avais besoin d’une arthroplastie du genou l’année dernière a été un grand choc.

Clairement, j’en avais exagéré! Mon ego était très meurtri – je pensais que seules les personnes âgées avaient fait ces choses. Mais je me suis rétabli rapidement et je suis de retour à la planification de grandes choses après Covid.

J’adore pouvoir le donner. Parce que j’ai la sécurité financière, je suis en mesure de donner un coup de pouce dans la vie à quelques personnes – en particulier dans les pays les plus pauvres – qui n’ont pas eu les opportunités que j’avais. La joie que cela me procure de faire une différence dans la vie de ces personnes est au-delà de toute description.

Je travaille dur pour créer une vie intéressante pour moi-même. Je continue de voir grand, de me remettre en question, de fixer des objectifs que je ne peux imaginer pouvoir atteindre.

Pendant de nombreuses années, j’ai porté le sentiment d’échec parce que je ne me suis jamais mariée ni n’ai eu d’enfants. Dans ma génération, c’est ce qu’on nous a appris à faire. Je remarque encore ce sentiment parfois, mais j’ai appris à lâcher prise. Je chéris ma liberté, mes chiens et ce que j’appelle ma famille internationale de personnes que j’ai rencontrées en voyage. Je les aime et ils m’inspirent.

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