Des diplomates nord-coréens quittent la Malaisie après la rupture des liens

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Le ministre malaisien des Affaires étrangères, Hishammuddin Hussein, a déclaré que l’expulsion était une réponse à la «décision unilatérale et totalement irresponsable de Pyongyang» vendredi de rompre les relations diplomatiques.

«Cette action rappelle que la Malaisie ne tolérera jamais aucune tentative de se mêler de nos affaires internes et de notre système judiciaire, de manquer de respect à notre système de gouvernance et de créer constamment des tensions inutiles au mépris de l’ordre international fondé sur des règles», a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les liens entre la Corée du Nord et la Malaisie ont été pratiquement gelés depuis l’assassinat en 2017 du demi-frère séparé du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un à l’aéroport international de Kuala Lumpur.

Deux jours après que Kuala Lumpur a extradé un homme nord-coréen vers les États-Unis pour faire face à des accusations de blanchiment d’argent, une Corée du Nord furieuse a annoncé vendredi qu’elle mettait fin à ses relations avec la Malaisie. La Malaisie a dénoncé la décision et, dans une réponse tit-pour-tat, a donné aux diplomates nord-coréens 48 heures pour partir.

Kim Yu Song, chargé d’affaires et conseiller à Kuala Lumpur, a déclaré que la Malaisie avait «commis un crime impardonnable». Faisant écho à la déclaration précédente de Pyongyang, il a accusé la Malaisie d’être soumise aux États-Unis et de faire partie d’un complot américain visant à «isoler et étouffer» son pays.

«Les autorités malaisiennes ont finalement livré notre citoyen aux États-Unis, détruisant ainsi les fondements des relations bilatérales fondées sur le respect de la souveraineté», a-t-il déclaré dans un bref communiqué devant l’ambassade, avant de se rendre à l’aéroport.

La Corée du Nord a qualifié les accusations de blanchiment d’argent de «fabrication absurde et (a) pure complot» orchestrée par les États-Unis et a averti que Washington «paierait le prix qu’il faut».

Certains experts affirment que couper les liens avec la Malaisie était le moyen pour la Corée du Nord de manifester sa colère contre l’administration du président Joe Biden, sans compromettre un éventuel retour aux négociations nucléaires avec Washington.

La Corée du Nord a insisté sur le fait qu’elle n’engagerait pas de pourparlers avec Washington à moins qu’elle n’abandonne ce que Pyongyang perçoit comme une politique «hostile». Mais les experts affirment que la Corée du Nord cherchera éventuellement à revenir à la diplomatie pour trouver des moyens d’obtenir un allégement des sanctions et de relancer son économie moribonde.

La Malaisie a défendu sa décision d’extrader Mun Chol Myong, affirmant qu’elle n’avait été exécutée qu’après épuisement de toutes les procédures judiciaires. Un tribunal de grande instance a jugé que Mun pouvait être extradé après avoir rejeté son appel au motif que les accusations américaines étaient motivées par des motifs politiques.

Mun, qui a vécu en Malaisie pendant une décennie et a été arrêté en mai 2019, a nié les accusations américaines selon lesquelles il était impliqué dans la fourniture de produits de luxe de Singapour à la Corée du Nord en violation des sanctions de l’ONU alors qu’il travaillait dans la cité-État. Il a nié avoir blanchi des fonds par l’intermédiaire de sociétés écrans et délivré des documents frauduleux à l’appui des expéditions illicites vers son pays.

La Corée du Nord a longtemps utilisé la Malaisie comme un centre économique crucial où elle gérait le commerce, les exportations de main-d’œuvre et certaines entreprises illicites en Asie du Sud-Est, mais leurs relations ont subi des revers majeurs après le meurtre de Kim Jong Nam en 2017.

Deux femmes – une Indonésienne et l’autre Vietnamienne – ont été accusées de collusion avec quatre Nord-Coréens pour assassiner Kim Jong Nam en lui enduisant le visage d’un agent neurotoxique VX. Les quatre Nord-Coréens ont fui la Malaisie le jour de la mort de Kim. Les deux femmes ont ensuite été libérées après un procès.

Les responsables malaisiens n’ont jamais officiellement accusé la Corée du Nord d’être impliquée dans la mort de Kim, mais les procureurs ont clairement indiqué tout au long du procès qu’ils soupçonnaient un lien avec la Corée du Nord.

La Corée du Nord a nié que la victime était Kim Jong Nam et a contesté qu’elle avait joué un rôle dans la mort de l’homme. Les observateurs de longue date de la Corée du Nord pensent que Kim Jong Un a ordonné le meurtre de son frère dans le cadre des efforts visant à éliminer ses rivaux potentiels et à consolider son emprise sur le pouvoir.

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