Dennis Mileti, expert en préparation aux catastrophes, décède à 75 ans

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Cette notice nécrologique fait partie d’une série sur les personnes décédées dans la pandémie de coronavirus. En savoir plus sur les autres ici.

Il y a un an, un article d’opinion dans le Washington Post au sujet de la réponse américaine agitée à la catastrophe émergente de Covid-19 citait Dennis S. Mileti, un expert sur la façon de se préparer et de réagir aux événements catastrophiques.

«C’est peut-être le plus grand désordre d’information publique que j’aie jamais vu», a-t-il déclaré. «Cela me brise le cœur. Nous savons comment planifier les urgences mieux que quiconque sur Terre, et ce n’est pas là. »

Dix mois plus tard, le 31 janvier, le Dr Mileti est lui-même devenu une victime de Covid-19. Il est décédé des suites de la maladie dans un hôpital de Rancho Mirage, en Californie, où il vivait, a déclaré son mari, Ric Oliver. Il avait 75 ans.

Le Dr Mileti a été directeur du Natural Hazards Center de l’Université du Colorado à Boulder de 1994 à 2003; a écrit un livre essentiel dans le domaine, «Disasters by Design» (1999); et a souvent été cité sur les subtilités de la planification et de l’intervention en cas de catastrophe. Les journalistes et les agences gouvernementales l’ont sollicité pour obtenir des informations sur l’ouragan Katrina, le tsunami catastrophique de 2004, voire l’impact potentiel de la fermeture temporaire d’une autoroute de Los Angeles.

Il a prêché l’importance d’un message cohérent face à la calamité; Sinon, a-t-il dit, les gens peuvent choisir de suivre les conseils qu’ils veulent et les efforts visant à atténuer les pertes échoueront. Des amis et collègues qui ont publié des hommages après sa mort se sont demandé en quoi l’année écoulée aurait pu être différente si ses conseils avaient été suivis.

Dennis Stephen Mileti est né le 7 novembre 1945 à New York de Victor et Angela Mileti. Quand il était adolescent, la famille a déménagé à North Hollywood, en Californie, où son père, un bijoutier qui avait travaillé pour Cartier à New York, a ouvert sa propre boutique.

Dans une interview en 2012 avec le Consortium national pour l’étude du terrorisme et les réponses au terrorisme, le Dr Mileti a déclaré qu’une première expérience cinématographique l’avait aidé à se diriger vers son cheminement de carrière. Le film était «Godzilla».

«Je pensais être fasciné par le monstre», a-t-il dit, «mais avec le recul, je me rends compte que j’ai été fasciné par la façon dont les petits troupeaux de personnes se déplaçaient lorsque le monstre est apparu.»

Après avoir obtenu une maîtrise à la California State University de Los Angeles, il a obtenu son doctorat. en sociologie à l’Université du Colorado à Boulder en 1975, étudiant auprès de Gilbert F. White, le fondateur du Natural Hazards Center.

Le directeur actuel du centre, Lori Peek, qui a étudié sous la direction du Dr Mileti, a déclaré qu’il avait excellé dans la diffusion de ses idées.

«Dennis était un orateur captivant», a-t-elle déclaré par courriel. «Cela ne le dérangeait pas de froisser les plumes, car son objectif était de faire réfléchir les gens et de les encourager à agir.

Ses idées allaient au-delà de l’évidence, comme avoir un plan d’évacuation pour les zones cycloniques, à des questions plus profondes, y compris comment les efforts pour éviter les dangers pourraient se retourner contre eux – un barrage qui contrôle les inondations, par exemple, pourrait conduire à un développement excessif en aval, ce qui comporte des risques futurs.

«De nombreux barrages, ponts et autres structures du pays approchent de la fin de la vie prévue, révélant à quel point leurs bailleurs de fonds et constructeurs ont peu réfléchi aux événements dans 50 ans», a-t-il écrit dans son livre. «De même, en prévoyant à l’avance les tempêtes violentes, ce pays pourrait bien avoir encouragé davantage de personnes à construire dans les zones côtières fragiles. Un tel développement, à son tour, rend les zones plus vulnérables en détruisant les dunes et autres éléments de protection. »

Ce n’est pas vraiment la nature qui est responsable des calamités, a-t-il dit, mais les humains qui ne planifient pas correctement lorsqu’ils s’installent et construisent.

«Même si les événements de la nature ne s’agrandissent pas», a-t-il déclaré dans une interview en 2006 avec Marshall Frech, producteur de «The Water’s Edge», une série documentaire sur les inondations, «les impacts montent en flèche en raison des décisions que l’humanité prend. , et ces décisions sont compatibles avec des gains économiques à court terme. »

Lui et M. Oliver, qui étaient ensemble depuis 1967, se sont mariés il y a sept ans. Le Dr Mileti laisse également un frère dans le deuil.

Le Dr Mileti a recommandé à tout le monde d’envisager de devoir survivre 10 jours dans un désert par forte chaleur et de se préparer en conséquence.

«Pour moi, je commence ma journée avec une tasse de café et je la termine avec un martini», a-t-il déclaré dans l’interview de 2012, «donc mon kit de préparation comprend une cafetière à percolateur de cow-boy, des bûches Duraflame, une bouteille de gin, un minuscule machine à glaçons et générateur électrique. »

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