Dans le Dorset, le jardin de Jasper Conran devient sauvage

v

Parmi les biens les plus précieux de JASPER CONRAN, il y a une chevalière que lui a donnée sa mère. Gravé de la crête de Conran – une colombe perchée sur deux serpents croisés – il porte la devise «Dans la paix réside la sagesse». Un sentiment charmant, bien sûr, mais compte tenu de la famille follement accomplie et réputée non pacifique du créateur britannique polymathique, il est facile de déduire un peu d’ironie anglaise classique dans le cadeau.

Le père de Jasper, décédé en septembre à 88 ans, était Terence Conran, l’homme qui a bouleversé le design britannique d’après-guerre dans les années 1960 avec son empire de magasins Habitat, qui a introduit des articles ménagers minimalistes et des meubles plats de style scandinave dans la grande rue britannique. En 1973, il a ouvert le haut de gamme Conran Shop sur Fulham Road à Chelsea, et à la fin des années 1980, il a déménagé le magasin dans la rue dans l’ancienne maison Michelin, un joyau de l’Art nouveau, où il se trouve encore aujourd’hui. Là, il a continué à remodeler le paysage de la vente au détail, mettant en scène des meubles modernes par Charles et Ray Eames et Ludwig Mies van der Rohe aux côtés d’ustensiles de cuisine traditionnels français et d’artisanat mondial. (Il y a maintenant des boutiques Conran à Paris, Tokyo, Fukuoka et Séoul, et d’autres sites londoniens à Selfridges et à Marylebone.) Au cours de sa carrière, Terence a également fondé le Design Museum de Londres, un hommage au graphisme, à la mode et au design industriel, et a ouvert plus de 50 restaurants, dont le Bibendum toujours populaire au rez-de-chaussée du bâtiment Michelin, qui a inauguré l’ère de la cuisine moderne et des brasseries à hauts plafonds de la ville lors de son ouverture en 1987.

Jasper, 61 ans, est le deuxième des cinq enfants de Terence. Sa mère est Shirley Conran, auteur à succès de superproductions torrides, dont le 1982 «Lace». (Shirley était la deuxième des quatre épouses de Terence; elles ont divorcé en 1962, quand Conran avait 2 ans et son frère Sebastian en avait 5). Quand Jasper n’était pas au pensionnat, il faisait la navette entre la série d’appartements londoniens de sa mère et les 145- acre domaine familial Barton Court dans le Berkshire, que son père a acheté au début des années 70. Il y avait aussi un mas en Provence.

Ce fut une enfance complexe et orageuse, mais aussi créativement fertile; Jasper, Sebastian et leur demi-sœur cadette, Sophie, sont tous devenus des designers. Après avoir terminé ses niveaux O, Conran est venu à New York pour étudier à la Parsons School of Design et, à 19 ans, a lancé sa première collection, une ligne de 10 pièces de robes de mariée pour le grand magasin de Manhattan aujourd’hui disparu, Henri Bendel. Dans les années qui ont suivi, sa production s’est rapprochée de celle de son père. En plus de son label de vêtements pour femmes et de J by Jasper, une ligne de diffusion, il a créé de la porcelaine pour Wedgwood et des costumes pour plus d’une douzaine de ballets, opéras et productions théâtrales, y compris la production 2019 du Royal Ballet de Christopher Wheeldon Heure d’or. » En 2011, le conseil d’administration l’a nommé directeur de la création du Conran Shop; quelques années plus tard, après la démission de son père, il est nommé président de Conran Holdings. Il a travaillé pour rendre les magasins à leur gloire d’origine jusqu’en 2015, date à laquelle il a démissionné afin de se concentrer sur ses propres lignes. Le Conran Shop a été vendu en 2020 à l’entrepreneur britannique Javad Marandi, qui possède un vaste portefeuille immobilier au Royaume-Uni, y compris la propriété de 100 acres sur laquelle se trouve le Soho Farmhouse, la retraite de la chaîne Soho House dans l’Oxfordshire.

SON PÈRE a souvent manié son éclat comme une lame (dans son livre de 2001 «Q&A: A Sort of Autobiography», il se décrit comme «ambitieux, méchant, gentil, gourmand, frustré, émotif, fatigant, intolérant, timide, gras»), mais Conran est connu pour équilibrer le même genre d’énergie esthétique avec une générosité d’esprit. Pourtant, il a connu une certaine agitation héritée au fil des ans qui l’a conduit à acheter et vendre une série de résidences au Royaume-Uni et à l’étranger, transformant chacune en une toile pour son style signature: un mélange de meubles anciens anglais et du 16ème, Art des XVIIe et XVIIIe siècles avec une palette neutre presque austère, compensée par des coupes de couleur habiles. «Ce n’est un secret pour personne que je possédais beaucoup de vieilles maisons», dit-il un peu penaud. «J’en rêve depuis l’enfance, quand ma mère m’emmenait voir tous les grands délabrés. Je me suis toujours demandé: «Que s’est-il passé ici? Quelles sont les histoires? »

Il en a possédé au moins six, tous historiquement remarquables. Le plus spectaculaire était peut-être Ven House, un manoir du XVIIIe siècle classé Grade 1 dans le Somerset qu’il a acheté en 2007 et vendu en 2015, et un appartement de 23000 pieds carrés qui compose une grande partie du château de New Wardour, un manoir palladien en calcaire Wiltshire avec une rotonde de 60 pieds de haut. Il possède également un appartement près de Hyde Park à Londres et une résidence constituée de deux maisons de capitaines de navires sur l’île grecque de Rhodes.

Mais l’endroit qu’il considère comme chez lui ces jours-ci est rafraîchissant (et relativement) modeste: Bettiscombe Manor, une maison en brique intacte du début du 17ème siècle sur 70 acres dans le Dorset, un coin de la campagne du sud-ouest anglais qui conserve une partie de la nature sauvage immortalisée par le Romancier du 19e siècle Thomas Hardy. Jusqu’à ce qu’il l’achète il y a quatre ans, la maison appartenait à sa belle-mère, Caroline Conran, une écrivaine culinaire mariée à son père de 1963 à 1996 et qui a contribué à la création d’Habitat. Elle a acheté la maison comme refuge le week-end pour elle-même en 1986. Alors que Jasper et sa propre mère ont eu une relation difficile au fil des ans – il n’aurait pas parlé à Shirley pendant plus d’une décennie, jusqu’à peu de temps avant son mariage en 2015 avec les Irlandais. l’artiste Oisin Byrne, à laquelle elle a assisté – lui et Caroline ont toujours entretenu un lien profond et durable. «Elle a probablement eu la plus grande influence sur moi», dit-il. Il lui a souvent rendu visite à Bettiscombe au fil des ans – «J’ai toujours considéré que c’était un endroit incroyablement magique» – mais jusqu’à ce qu’elle lui dise qu’elle voulait réduire ses effectifs en 2015, il n’a jamais imaginé que ce pourrait être le sien.

«Je ne cherchais pas une autre maison, mais ce n’est pas simplement une autre maison», dit-il. Pratiquement inchangé depuis 400 ans, le manoir a une taille bien plus humaine que les projets pour lesquels il est connu. Grinçant, confortable et atmosphérique, il a des planchers à larges planches recouverts de nattes en jonc, une arrière-cuisine avec un évier Belfast bordé de lin et une armoire qui contenait autrefois des perruques en poudre. Sa dernière rénovation complète a eu lieu sous le règne de William et Mary, et lorsque sa belle-mère l’a acheté à un fermier, il n’y avait pas de chauffage central.



Conran l’a repensé avec son panache retenu habituel. Devant une cheminée sans manteau se trouvent une paire de fauteuils George II tapissés de lin blanc avec des pieds en acajou couleur mélasse brûlée; une broderie d’un manoir gallois dans un cadre doré sculpté – acheté pour son 21e anniversaire – est accrochée seule sur un mur pâle au-dessus d’un canapé blanc moelleux parsemé d’oreillers violets du Maroc. (En 2016, il a ouvert le riad auberge L’Hôtel Marrakech.) Mais c’est peut-être le jardin qui exprime le mieux comment Conran a – comme le conseille le blason familial – enfin trouvé la sagesse dans la paix. Contrairement aux jardins à la française de Ven House, avec leur symétrie entièrement verte coupée et leurs fontaines en pierre dans le style du XVIIe siècle, les motifs de Bettiscombe tendent vers le naturel et l’abondance. Ils semblent refléter le caractère rural sans prétention de la région – et le désintérêt croissant de Conran pour tout ce qui est trop somptueux. Il y a des poulets. Un berger amène son troupeau de moutons paître quotidiennement. Conran n’emploie qu’un seul jardinier à plein temps, contrairement au personnel robuste qui était nécessaire pour garder ses plus grandes propriétés en ordre. «C’est une période différente de ma vie», dit-il, se rappelant la fête qu’il a faite dans sa jeunesse et qui a été assidûment documentée par les tabloïds britanniques, «et je me sens tellement à l’aise et plein de joie.»

Contrairement aux intérieurs, qui témoignent de sa volonté d’éditer impitoyablement afin de laisser respirer les bonnes pièces («je ne fais pas de superposition», note-t-il), le jardin est ici à la limite de l’émeute. «C’est mon id qui m’enfuit avec moi», dit-il. Pendant la pandémie, son désir d’être enveloppé par des teintes vives, le doux parfum des fleurs en fleurs et des formes organiques s’est intensifié: «Le simple fait d’être au milieu de cela et de voir chaque jour quand on sort ce qui s’est passé du jour au lendemain est tellement excitant. “

Le sentiment d’imperfection intentionnelle commence lorsque vous sortez par la porte d’entrée pour emprunter un chemin de pierre: poufs de Erigeron – Vergerette – avec de minuscules fleurs en forme de marguerite qui pétillent entre les pierres anciennes. Les plates-bandes elles-mêmes, coupées en deux par des promenades herbeuses, sont densément plantées, les couleurs fondues. À la fin du printemps, il y a des tulipes de perroquet partout, et les tiges clochées de digitaline pourpre éclatent à travers les fleurs d’euphorbe jaune. Au fur et à mesure que la saison s’adoucit, les dahlias émergent, leurs têtes hochant la tête parfois de la taille des frisbees. Même en décembre, le jardin porte des fleurs: Helleborus niger – Roses de Noël – avec leurs fleurs éclatantes dans des tons victoriens fanés de lavande et de sauge. Il y a un jardin de coupe, un potager et une serre. Conran tire les poivrons frais, les légumes-feuilles et les pois des vignes pour servir avec du poulet poché arrosé d’aïoli; ses hôtes boivent du Meursault frais assis aux gracieuses tables de fer vieilli qu’il a disposées dans les clairières.

A une centaine de mètres, près du verger, Byrne, 37 ans, a installé son atelier dans la structure des années 1830 qui abrite le pressoir à pommes, encore utilisé chaque automne pour faire du cidre. Ses œuvres au cours de la dernière année à Bettiscombe, principalement des plantes botaniques à grande échelle avec une touche luxuriante et exubérante, sont devenues encore plus grandes et plus vives. Conran lui coupe de somptueux bouquets à peindre, un geste d’intimité tranquille. «J’ai eu mon drame et mes maisons», dit le créateur. «Maintenant, j’ai l’impression d’avoir atterri.»

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *