Danielle Belton nommée rédactrice en chef du HuffPost

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Danielle Belton, qui a dirigé The Root au cours des cinq dernières années, prendra la tête du HuffPost le mois prochain, remplissant un rôle qui est resté vide depuis plus d’un an.

La nomination de Mme Belton a été annoncée mercredi par Jonah Peretti, directeur général de BuzzFeed, qui a acquis le HuffPost en février.

«J’ai réalisé que le journalisme était fait pour moi quand j’étais à la J-school à l’université, et j’ai réalisé que ce sont mes gens. J’ai eu le même sentiment en parlant au personnel du HuffPost », a déclaré Mme Belton dans une interview. «Ce sont des gens qui sont vraiment passionnés par le fait de fournir aux gens les informations dont ils ont besoin pour faire les meilleurs choix possibles dans leur vie de tous les jours. Ce sont des gens qui aiment informer le monde. »

BuzzFeed a commencé sa recherche d’un nouveau rédacteur en chef du HuffPost après avoir annoncé l’acquisition en novembre, selon un e-mail interne que M. Peretti a envoyé au personnel mercredi. Dans l’e-mail, qui a été obtenu par le New York Times, M. Peretti a déclaré que BuzzFeed avait mis la priorité sur la recherche d’un leader pour le HuffPost avec une vision à long terme qui pourrait «défendre son journalisme urgent, convaincant et de grande envergure».

Mme Belton, 43 ans, rédactrice en chef de The Root, un site d’actualités et de culture noir appartenant à G / O Media, s’est vu offrir le poste la semaine dernière.

Le HuffPost, à l’origine connu sous le nom de The Huffington Post après sa fondatrice Arianna Huffington, a connu des difficultés financières ces dernières années dans l’espace concurrentiel de l’actualité numérique. Sa dernière rédactrice en chef, Lydia Polgreen, une ancienne rédactrice en chef du Times qui dirigeait le site Web depuis 2016, est partie pour Gimlet Media en mars dernier. Le HuffPost a depuis été dirigé par la rédactrice en chef, Hillary Frey.

BuzzFeed a annoncé en novembre l’acquisition de HuffPost auprès de Verizon Media. Le 9 mars, peu de temps après la conclusion de l’accord, BuzzFeed a licencié 47 employés du HuffPost et fermé l’édition canadienne de la publication. M. Peretti a déclaré à l’époque que la réduction des coûts était nécessaire parce que le HuffPost avait perdu plus de 20 millions de dollars en 2020 et prévoyait qu’il perdrait le même montant cette année.

L’entreprise a été critiquée pour la façon dont elle a géré l’annonce de mise à pied, qui comprenait l’obligation pour les employés d’utiliser le mot de passe «spr! NgisH3r3», une variante de «le printemps est là», pour accéder à la visioconférence.

Mme Belton est maintenant confrontée à la tâche d’unir une salle de rédaction ébranlée et de tracer une nouvelle voie pour la publication sous BuzzFeed. Elle relèvera de Mark Schoofs, le rédacteur en chef de BuzzFeed, bien que les deux publications auront des équipes éditoriales et des sites Web distincts.

«Je suis vraiment enthousiasmée par cette saine compétition qui va exister entre le HuffPost et BuzzFeed», a déclaré Mme Belton. «Je suis ravi du moment où le HuffPost bat BuzzFeed sur un scoop.»

Mme Belton, qui se décrit comme «une fervente nerd des médias», a déclaré que sa priorité était de créer une salle de rédaction plus diversifiée. Elle a dit que le leadership lui avait dit qu’il était attaché à la diversité et qu’elle serait en mesure d’embaucher plus de travailleurs.

«Je suis très convaincue que toutes les rédactions doivent être diversifiées, toutes les rédactions doivent refléter les différentes communautés qui composent ce pays», a-t-elle déclaré.

Mme Belton a déclaré qu’il n’y avait «tout simplement pas de bon moyen de licencier des gens» et qu’elle voulait aborder sa nouvelle équipe «de manière curative».

«Je me sens tellement passionnée par le journalisme et les journalistes qui travaillent tous les jours pour faire du HuffPost une publication incroyable», a-t-elle déclaré. «Je veux donc vraiment me concentrer sur eux et les faire se sentir à nouveau bien dans leur situation, leur lieu de travail, et continuer à ressentir la fierté qu’ils ont toujours ressentie.»

Mme Belton a été la première rédactrice en chef de The Root. Elle a écrit et édité pour des publications telles que theGrio, Essence, The Washington Post et The Times. Elle a également créé le blog primé The Black Snob.

Mme Belton commencera son nouveau rôle le 12 avril. Sa nomination a été rapportée plus tôt par The Daily Beast.

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