«Créer quelque chose de plus grand»: comment un couple a utilisé son héritage familial pour sauver une rare réserve de Tasmanie | Tasmanie

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LEUn matin encore sur une colline à l’arrière de la réserve de la rivière Prosser, vous pouvez regarder la brume s’installer sur la forêt indigène intacte dans la vallée en contrebas tout en admirant en toile de fond les montagnes et la mer de Tasman.

Vous pouvez écouter les gencives au-dessus de votre tête diffuser 20 variétés de chants d’oiseaux – et, si vous êtes habile ou chanceux, peut-être apercevoir un oiseau rare dans la canopée. Ensuite, vous pouvez descendre la crête jusqu’à Back River, où les vieux arbres géants et la flore indigène menacée qui bordent les rives sont comme un retour à l’époque pré-européenne, avec à peine une espèce envahissante en vue.

Ce sont quelques-unes des scènes qui ont captivé le cœur de Bruce et Ann McGregor, basés à Melbourne, lorsqu’ils ont visité la Tasmanie à la fin de 2019 à la recherche d’un endroit où dépenser un legs de 1,6 million de dollars laissé par le défunt père de Bruce, David.

«Nous avons pensé ‘voici une chance de protéger quelque chose qui va du sommet de ces superbes collines jusqu’au fond de la vallée’», a déclaré Bruce lors d’un voyage de retour dans la réserve la semaine dernière. «Vous avez vraiment tout ici.»

Le voyage s’est terminé avec l’engagement des McGregor à utiliser le domaine de David pour conserver la réserve de 1 534 hectares en l’achetant pour le Tasmanian Land Conservancy, un organisme à but non lucratif qui protège et gère des sites naturels de grande valeur.

Parmi les parcelles de terrain achetées à titre privé à des fins de protection, la réserve de Prosser River se démarque. À un peu plus d’une heure de route de Hobart et à proximité du lieu de villégiature en bord de mer d’Orford, il est inhabituellement grand et inhabituellement diversifié dans la gamme d’espèces et d’écosystèmes qu’il abrite.

Bruce et Ann McGregor lors de leur tournée en Tasmanie.
Bruce et Ann McGregor lors de leur tournée en Tasmanie.
Photographie: Rob Blakers / The Guardian

Depuis le milieu du XIXe siècle, la propriété faisait partie du domaine Brockley, qui a été établi sur un terrain pris aux propriétaires traditionnels du Paredarerme. Des preuves archéologiques suggèrent qu’ils avaient vécu dans les plaines de Prosser pendant jusqu’à 40 000 ans. La conservation des terres prévoit de la renommer après avoir consulté les anciens locaux.

Alors qu’une grande partie du pays environnant a été défrichée pour l’agriculture depuis lors, la réserve est restée relativement intacte. Sa géographie mixte compte 14 types de communautés végétales, dont six sont considérées comme menacées en Tasmanie.

Arbre couvert de mousse
La réserve de la rivière Prosser abrite au moins 11 espèces végétales et animales en péril. Photographie: TLC / Rob Blakers / The Guardian

Il abrite également au moins 11 espèces végétales et animales en péril. Au cours de certaines saisons de reproduction, ils comprennent le perroquet véloce, un oiseau en danger critique d’extinction qui a été réduit à moins de 1 000 couples reproducteurs car son habitat a été régulièrement érodé par la foresterie et le développement. Les perroquets viennent dans la région en partie en raison de la présence de forêts de gomme noire en danger critique d’extinction, qu’ils utilisent pour se nourrir.

D’autres espèces menacées et vulnérables trouvées dans la réserve comprennent le diable de Tasmanie, le quoll oriental et le bandicoot barré à l’est. Les aigles à queue arrondie nichent dans les forêts anciennes sur ses pentes et ses ravins.

Le jour de la visite de Guardian Australia, l’ancienne chef de la science de Tasmanian Land Conservancy, Sally Bryant, se demandait si elle pourrait devenir un refuge pour le pardalote à 40 points, un petit oiseau en voie de disparition qui vit sur l’île Maria, à moins de 20 km, et seulement quelques autres endroits dans le sud-est de la Tasmanie. Il conviendrait parfaitement à la vie dans la forêt de gomme blanche de la réserve.

Une partie de la propriété a été exploitée de manière sélective et certaines parties ont été utilisées pour élever des moutons, mais l’évaluation de la conservation des terres est que les deux ont été réalisées avec une touche relativement légère et n’ont pas nui à la beauté naturelle de la région. Plus de la moitié a été jugée de valeur environnementale élevée ou très élevée.

Arbres à Réserve de la rivière Prosser
Tasmanian Land Conservancy espère que le chemin de McGregor inspirera d’autres à emboîter le pas. Photographie: TLC / Rob Blakers / The Guardian

Les McGregor ont consacré une grande partie de leur vie à la protection de l’environnement – Ann est une planificatrice environnementale, Bruce un chercheur scientifique avec un intérêt pour l’agriculture durable, et tous deux sont des membres à vie du groupe de conservation des Amis de Merri Creek – et la réserve leur a fait appel pour sa diversité et sa beauté. L’appel n’a grandi que lorsqu’ils l’ont considéré à travers les yeux des parents de Bruce.

David était pharmacien, d’abord dans l’ouest de Victoria, puis dans la banlieue sud de Melbourne. Lui et la mère de Bruce, Jean, avaient voulu se retirer avec une vue à la fois sur les montagnes et sur l’eau. Ils se sont retrouvés près d’une rivière à Mansfield, sous les Alpes victoriennes. Après la mort de Jean en 1988, David a passé des années à travailler sur la propriété pour éliminer les espèces envahissantes. C’était la continuation d’un amour de toute une vie pour être dans la nature et en faire l’expérience, en particulier les plantes et les oiseaux, qui a été transmis à leurs enfants, y compris le frère aîné de Bruce, Don et la jeune sœur Margaret.

Bruce et Ann McGregor
Bruce et Ann McGregor. Photographie: Rob Blakers / The Guardian

«Il était intéressé par la protection de la nature, et il pensait que le gouvernement devrait relever son jeu et que nous devrions tous faire plus», a déclaré Bruce.

«À sa mort, son testament était clair qu’il voulait consacrer la majeure partie de son domaine à la protection de la faune et de la nature. C’était une volonté habilitante de continuer à créer quelque chose de plus grand.

La plupart des biens de David étaient liés à la propriété Mansfield. Bruce et Ann ont envisagé d’utiliser le produit de la vente pour conserver les terres dans leur État d’origine, mais se sont tournés vers la Tasmanie pour deux raisons principales: près des trois quarts de Victoria avaient déjà été dégagés, laissant moins d’options, et l’argent était susceptible d’aller plus loin. l’île, où la valeur des terres était plus faible.

Ann a déclaré que l’ampleur de l’achat montrait ce qui pouvait être réalisé pour environ le prix d’une maison dans une banlieue recherchée de Melbourne ou de Sydney. «Ils n’étaient en aucun cas multimillionnaires», a-t-elle déclaré. «Quiconque possède une propriété à Melbourne peut le faire, vraiment, ou sinon faire un don.»

Pour le Tasmanian Land Conservancy, le legs et l’achat signifiaient une expansion de plus de 10% des terres qu’il gère dans tout l’État.

Son directeur général, James Hattam, a déclaré que l’organisation surveillait la propriété depuis plus d’une décennie. Le hasard signifiait qu’il a atterri sur le marché alors que les McGregor envisageaient leur legs. D’autres acheteurs potentiels avaient espéré l’utiliser pour l’agriculture.

Réserve de la rivière Prosser
«Cela nous donne les meilleures chances de protéger la diversité des habitats», déclare James Hattan, directeur général de Tasmanian Land Conservancy. Photographie: TLC / Rob Blakers / The Guardian

Hattam a déclaré que la façon dont le timing et l’ampleur de l’opportunité se sont fusionnés avait été «vraiment excitante». «Ma première réaction a été ‘oh, wow’. Il y a tout ce système de vallée dans les collines et les crêtes et dans le prochain bassin versant », a-t-il déclaré.

«Plus c’est gros, c’est toujours mieux. Elle nous donne les meilleures chances de protéger la diversité des habitats qui s’y trouvent et, dans un climat changeant, elle donne aux espèces animales et végétales une chance de se déplacer sur une propriété connectée. En termes d’espèces végétales et animales menacées, c’est vraiment là-haut, à l’échelle nationale.

Alors que les sondages suggèrent que les préoccupations concernant l’environnement dans la communauté sont à la hausse et que les prix des logements montent en flèche, laissant les générations plus âgées assises sur une plus grande richesse que jamais auparavant, Hattam a déclaré qu’il espérait que la voie de McGregor pourrait s’avérer un modèle de plus en plus populaire.

«Ce que nous décidons de faire avec cette richesse aura un impact énorme – social, culturel et environnemental», a-t-il déclaré. «Le résultat que David et Jean atteindront en laissant cela dans leur volonté est immense.»

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