Comment un scandale de tricherie a fait tomber le Michael Jordan de Bridge | Pont

v

jeLotan Fisher de srael était autrefois considéré comme le plus grand joueur de bridge au monde, Michael Jordan, le propre jeu de cartes. Pourtant, en 2015, il est devenu le centre d’un scandale de tricherie qui a abouti à des interdictions imposées par de nombreux organismes d’échecs. L’histoire fait l’objet d’un nouveau documentaire, Dirty Tricks, qui donne un regard rare sur le monde exclusif du bridge compétitif de niveau élite.

«Pour moi, cela semblait tellement bizarre et étrange de faire un film sur un scandale de pont», a déclaré le réalisateur du documentaire, Daniel Sivan, au Guardian sur Zoom. «Ce n’est pas un sport cool, pas un sport pour les spectateurs.»

Les Jeux asiatiques reconnaissent le bridge comme un sport, bien qu’en 2017 la Cour européenne de justice ait statué que ce n’était pas «parce qu’il manquait d’un élément physique significatif». Une chose est sûre: quel que soit le pont, il est de haute intensité. Cela vaut non seulement pour ses échelons supérieurs – où des individus fortunés parrainent les meilleures équipes en compétition pour des championnats à travers le monde – mais aussi parmi les dizaines de milliers de personnes qui jouent dans des lieux locaux, ce que Sivan a trouvé à sa surprise en réalisant le film.

«J’allais dans tous les petits clubs de bridge, en comptant sur les gens super gentils et détendus», dit-il. «Partout où je suis allé, ils étaient impitoyables. Les gens étaient là pour gagner. Je parlais à des personnes âgées qui voulaient du sang.

Le film cherche également à capturer le jeu au-delà du scandale impliquant Fisher et son partenaire de jeu, Ron Schwartz, explorant le côté «cool» du bridge, qui était autrefois favorisé à ses jours de gloire par James Bond et Omar Sharif.

Cependant, l’objectif principal de Dirty Tricks est Fisher. Le film incorpore des images de Fisher en tant qu’enfant star, où, tout comme le personnage de Beth Harmon sur le hit de Netflix The Queen’s Gambit, il a montré un talent incroyable pour la visualisation et la mémoire. Dans une vidéo, Fisher récite une longue séquence de nombres de mémoire. Puis, poussé par sa mère, Ketty, il récite la même séquence à l’envers. Fisher a exploité ces compétences en grandissant pour devenir l’un des meilleurs joueurs du monde, aux côtés de Schwartz. Les prix et l’argent – les meilleurs joueurs peuvent gagner sept figurines par an – ont rapidement été investis.

«Certaines personnes sont simplement naturelles», dit Sivan, qui a interviewé Fisher et sa mère pour le film. «Cela leur vient très facilement… Il est vraiment doué en mathématiques et peut penser et analyser les choses très rapidement.»

Et, dit Sivan, «tout le monde dit qu’il est le meilleur. Tricher ou pas tricher, c’est le meilleur. Pour le réalisateur, le film est «une sorte de tragédie grecque qui va de plus en plus profondément. Pouvez-vous être le meilleur joueur si personne d’autre ne vous croit? »

Le bridge est joué par paires concurrentes, chaque personne utilisant une main de 13 cartes. Il est généralement interdit à chaque joueur de communiquer avec l’autre membre de sa paire pendant le jeu. Le scandale Fisher est survenu après que le Norvégien Boye Brogeland, membre d’une paire concurrente du prestigieux tournoi Spingold, ait accusé Fisher et Schwartz de communication illégale en quarts de finale.

Brogeland a développé les accusations dans une interview avec le New Yorker en 2016. «Bridge est un jeu tellement logique», a-t-il déclaré au magazine. «Lorsque vous faites beaucoup de choses étranges en très peu de temps et que ces choses étranges réussissent, cela n’arrive tout simplement pas.»

Sivan dit que Brogeland est retourné et a revu le match. «Tout a commencé, vraiment, quand Boye a remporté un match contre Lotan et [then] l’a perdu avec un appel », dit Sivan. «Il était tellement frustré, demandant:” Comment se fait-il que nous ayons perdu? ” En parcourant les planches, il a vu tous ces mouvements illogiques qui ne s’installaient pas avec lui. Cette [got] la balle roule. Il vient de faire irruption, accusant l’équipe israélienne de tricherie.

Sivan a interviewé les accusateurs et les accusés, de Fisher et Schwartz à Brogeland, ainsi que d’autres joueurs et experts de premier plan. Fisher et Schwartz, pour leur part, ont toujours nié avoir triché. «Je n’ai pas triché, mais je l’ai fait moi-même», dit Fisher dans le film.

«Tous ceux qui ont participé au film étaient vraiment enthousiastes à l’idée de dire leur côté», dit le cinéaste. «Je pense que le film est très assez équilibré. Les deux parties reçoivent leur récit pour laisser le public avoir sa propre opinion et arriver à sa propre conclusion.

Le film montre également le côté exclusif du pont, y compris des images des milliardaires Warren Buffett et Bill Gates à la table. Il mentionne l’ancien PDG de Bear Stearns, Jimmy Cayne, qui a parrainé l’équipe de Fisher et Schwartz. Comme l’explique le film, lorsque Fisher et Schwartz ont rejoint l’équipe, ils ont quitté leur équipe précédente, qui comprenait Brogeland, causant du mauvais sang.

«Le monde du sport est incroyable», dit Sivan. «Vous avez tous ces sponsors qui sont parfois pris dans ces scandales de tricherie parce qu’ils veulent aussi gagner. Vous devez également vous demander à quel point les sponsors savaient-ils de la tricherie et combien étaient tout simplement inconscients, ont regardé de l’autre côté? »

Le documentaire a amené Sivan à réfléchir sur la question de la tricherie dans le sport en général.

«C’est tout ce qui concerne le sport», dit-il. «Qui établit les règles? Si vous n’êtes pas pris, est-ce que c’est de la triche? » Et, ajoute-t-il, «la grande question est de savoir où est-ce que quelque chose cesse d’être un bluff et [become] quelque chose de totalement illégal?

Pour Fisher et Schwartz, un processus inhabituel a conduit à leur chute. Brogeland a invité des gens du monde entier à partager des conseils sur le scandale sur un site Web. Finalement, un joueur suédois nommé Per-Ola Cullin a allégué qu’il avait déchiffré le code utilisé par Fisher et Schwartz, ce qui, selon lui, impliquait les joueurs plaçant le plateau d’une certaine manière pour communiquer illégalement les uns avec les autres.

«C’était essentiellement la première fois, à ma connaissance, dans l’histoire qu’un scandale de tricherie était externalisé», dit Sivan. «Vous n’avez jamais entendu les joueurs locaux dire: ‘Je soupçonne que Lance Armstrong est en train de faire du jus. S’il vous plaît, communauté Internet, cherchez la preuve. C’était la première fois qu’ils utilisaient le financement participatif, le cerveau de la ruche, des gens du monde entier décomposant les codes, chassant les tricheurs… C’était totalement auto-contrôlé.

La nouvelle a éclaté pendant des mois de réunions entre un comité de passerelle israélien et Fisher et Schwartz, et le film raconte le dénouement qui a suivi. Pourtant, dit Sivan, ce n’est pas la fin de l’histoire de la tricherie au bridge.

“[It’s] juste la pointe de l’iceberg sur ce qui se passe dans les coulisses avec les plus grandes équipes », explique Sivan. «Maintenant – désolé pour le terme – c’était une pandémie dans le sens où… chaque semaine, vous aviez de plus en plus de joueurs surpris en train de tricher.» En effet, certains des meilleurs joueurs mondiaux ont été rapidement accusés de tricherie, et certains ont comparé l’effet sur l’intégrité du bridge à celui du scandale de dopage Lance Armstrong sur le cyclisme professionnel.

En termes de championnats du monde, Sivan dit: «Ce que je trouve vraiment intéressant, c’est le fait [there were] toutes ces paires de triche [of players], les meilleures paires des 30 dernières années. En gros, aucun score des 30 dernières années en bridge ne veut dire quoi que ce soit.

“Comment pouvez-vous savoir si c’étaient vraiment les 10 meilleures équipes?” il demande. «Le plus triste, c’est que beaucoup de gens ont perdu quelques tours et ont arrêté de jouer. Ils ont peut-être été le prochain prodige.

Le réalisateur cherche son film pour amener plus de monde à la table de bridge.

“J’espère vraiment [the film] va prendre ce pont de réputation terrible et terrible et montrer à quel point il est cool », dit Sivan. «Cela incitera les gens à prendre ce scandale de triche et au lieu d’avoir un effet négatif sur le sport, [it will] en faire un sport où les gens diront: “cool, comment joues-tu?” Cela pourrait être fantastique. Oui, nous sommes vraiment pleins d’espoir que cela rendra le bridge à nouveau cool. »

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *