Comment s’excuser auprès d’un enfant

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«Nous disons aux enfants, «Allez vous excuser auprès de votre frère», mais ils peuvent en apprendre plus en vous faisant vous excuser auprès d’eux », déclare Jeremy Ruckstaetter, professeur de conseil au Covenant Theological Seminary de St. Louis, dans le Missouri. trouvé, étonnamment, peu d’études axées sur les excuses des parents aux enfants. Pour sa thèse de doctorat, il a sondé 327 parents et a constaté que ceux qui s’excusaient régulièrement auprès de leurs enfants rapportaient des liens d’attachement plus forts.

S’excuser est difficile. «Cela peut ressembler à la mort», dit Ruckstaetter. Si vous avez blessé un enfant avec vos paroles ou vos actions, n’ignorez pas la détresse qui en résulte. Embrassez la culpabilité, un sentiment qui contient en lui une reconnaissance d’actes répréhensibles pouvant inciter à un comportement prosocial. «Déplacez-vous dans votre culpabilité et dites:« J’avais tort »», dit Ruckstaetter. Remarquez si votre réponse ressemble plus à de la honte, ce qui se traduit souvent par un retrait plutôt que par des excuses. La honte peut se manifester par un dialogue interne qui dit: «Je suis mauvais» ou «Je ne suis pas digne», alors que la culpabilité a tendance à surgir avec plus de précision: «Je me sens mal d’avoir dit ces choses méchantes.»

Vous n’avez pas besoin de vous excuser pour avoir fixé des limites. Si vous dites non aux cookies avant le dîner et que votre enfant se jette par terre en pleurant, c’est sa dérégulation émotionnelle, pas la vôtre. Si, cependant, vous êtes celui qui éclate dans une colère incontrôlable, dites que vous êtes désolé. «Si vous voulez qu’ils assument la responsabilité de leurs actes, ne devriez-vous pas le faire également?» Dit Ruckstaetter. Ne présumez pas qu’un enfant est trop jeune pour comprendre. Les chercheurs ont découvert qu’à l’âge de 3 ans, les enfants comprennent la moralité et reconnaissent une infraction digne d’excuses. N’excusez pas votre transgression («Je suis désolé d’avoir crié, mais vous devez ramasser vos jouets»). Ne partagez pas le blâme («Je suis désolé que nous nous soyons battus»). Vous pouvez avoir une conversation sur le comportement de votre enfant séparément, mais laissez d’abord l’enfant entendre vos remords sans réserve.

Ruckstaetter aime interroger ses élèves de manière informelle pour leur demander à quelle fréquence ils ont reçu des excuses de leurs parents. «Cela va généralement vers une fois ou jamais», dit-il. Et pourtant, de telles aveux de regret peuvent résonner à travers les générations; les parents de son enquête qui ont reçu des excuses de leurs propres parents ont déclaré être plus proches de leurs enfants. Peut-être que l’enfant que vous avez blessé a grandi. Des excuses peuvent être significatives des années, voire des décennies, après une transgression. «Il n’est jamais trop tard pour dire:« Je suis désolé »», dit Ruckstaetter.

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