Comment les succursales indomptées sont un symbole apte à notre époque agitée

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LES QUINCE SONT à moitié nus, à moitié en fleurs. Les fleurs se détachent d’un blanc éclatant, des points de focalisation dans la grande obscurité, mais les branches sont l’histoire: l’anatomie des branches hérissées, et les angles et les porte-à-faux dans lesquels elles se sont tordues au cours de leur vie à l’extérieur, atteignant le soleil. Certains d’entre eux mesurent 1,50 mètre de haut et se dressent sur leur chemin, résistent au toucher. «Vous luttez contre un tigre», déclare la designer florale new-yorkaise Emily Thompson, qui a orchestré cette masse de flore – une vaste architecture organique soutenue uniquement par elle-même, sans armature en acier, et seulement quelques attaches pour lier les articulations – pour le défilé du défilé automne 2020 du créateur Jason Wu à Manhattan en février dernier, juste avant que le virus ne s’empare de la ville.

Les fleurs coupées, nées pour ne vivre que brièvement, plongées dans un vase, rappellent la nature. Mais les branches sommes nature, provocante cependant nous essayons de les apprivoiser et de les arranger. Ils prennent forme au gré du vent, accomplissant leur propre destin privé. Ils ont la patine et l’énergie de l’âge, provenant d’arbres qui, non perturbés dans leur habitat d’origine, pourraient facilement nous survivre, et ils portent ces origines avec eux, une partie de l’arbre représentant l’ensemble. Prenant des années à cultiver au lieu des seuls mois dont une fleur à tige a besoin, les branches comme décoration sont utilisées presque exclusivement pour les installations théâtrales destinées à apporter de la hauteur et du drame aux événements, les salles à manger caverneuses des restaurants élégants ou les halls de grands hôtels – une demande qui est devenue encore plus petit ces derniers temps. Mais à un moment où tant d’entre nous se sentent battus par des choses hors de notre contrôle, il est plus difficile de trouver du réconfort dans le raffinement frais d’une simple floraison. La crudité même des branches, leur imperfection, parle de notre moment hanté. En effet, plus que jamais, Thompson considère leurs formes torturées comme une déclaration de vie. «C’était quelque chose qui avait le mauvais temps», dit-elle; “Quelque chose qui a eu une réaction contre et pour, et qui a survécu.”

Nues, puis enveloppées de fleurs, puis à nouveau nues, les branches continuent le chemin de leur vie à l’état sauvage, même après avoir été coupées. Pour un dîner l’hiver dernier à Londres célébrant une collaboration entre le créateur de mode Giles Deacon et le linier Peter Reed, le fleuriste Kitten Grayson a transformé des branches de magnolia en arbres de petite taille, se cambrant vers le haut de monticules de terre plantés sur des tables recouvertes de nappes blanches. Au fur et à mesure que la soirée avançait, les bourgeons de magnolia se sont miraculeusement ouverts, formant un auvent au-dessus de leur tête, avec des convives, dit Grayson, «regardant la vie se dérouler.

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