Comment l’activité anti-asiatique en ligne prépare le terrain pour la violence dans le monde réel

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Les tropes asiatiques-américains négatifs existent depuis longtemps en ligne, mais ont commencé à augmenter en mars dernier alors que certaines parties des États-Unis étaient bloquées contre le coronavirus. Ce mois-là, des politiciens, dont le représentant Paul Gosar, républicain d’Arizona, et le représentant Kevin McCarthy, un républicain de Californie, ont utilisé les termes «virus de Wuhan» et «coronavirus chinois» pour faire référence à Covid-19 dans leurs tweets.

Ces termes ont ensuite commencé à avoir une tendance en ligne, selon une étude de l’Université de Californie à Berkeley. Le jour où M. Gosar a publié son tweet, l’utilisation du terme «virus chinois» a bondi de 650% sur Twitter; un jour plus tard, il y avait une augmentation de 800 pour cent de leur utilisation dans les articles de presse conservateurs, selon l’étude.

M. Trump a également publié huit fois sur Twitter en mars dernier le «virus chinois», provoquant des réactions au vitriol. Dans la section des réponses de l’un de ses messages, un partisan de Trump a répondu: «U a causé le virus», adressant le commentaire à un utilisateur asiatique de Twitter qui avait cité des statistiques de décès américaines pour Covid-19. Le fan de Trump a ajouté une insulte à propos des Asiatiques.

Dans une étude menée cette semaine par l’Université de Californie à San Francisco, des chercheurs qui ont examiné 700000 tweets avant et après les publications de M. Trump en mars 2020 ont constaté que les personnes qui publiaient le hashtag #chinesevirus étaient plus susceptibles d’utiliser des hashtags racistes, y compris #bateatingchinese.

«Il y a eu beaucoup de discussions sur le fait que le« virus chinois »n’est pas raciste et qu’il peut être utilisé», a déclaré Yulin Hswen, professeur adjoint d’épidémiologie à l’Université de Californie à San Francisco, qui a mené la recherche. Mais le terme, a-t-elle dit, s’est transformé en «un cri de ralliement pour être en mesure de rassembler et de galvaniser les personnes qui ont ces sentiments, ainsi que de normaliser les croyances racistes».

Les représentants de M. Trump, M. McCarthy et M. Gosar n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

La désinformation liant le coronavirus à des croyances anti-asiatiques a également augmenté l’année dernière. Depuis mars dernier, il y a eu près de huit millions de mentions de discours anti-asiatiques en ligne, dont une grande partie est des mensonges, selon Zignal Labs, une société d’information médiatique.

Dans un exemple, un article de Fox News d’avril qui est devenu viral a déclaré sans fondement que le coronavirus avait été créé dans un laboratoire de la ville chinoise de Wuhan et intentionnellement libéré. L’article a été aimé et partagé plus d’un million de fois sur Facebook et retweeté 78 800 fois sur Twitter, selon les données de Zignal et CrowdTangle, un outil d’analyse des médias sociaux appartenant à Facebook.

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