Comment était cette chanson? Cet oiseau ne sait pas

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Il semble que tout le monde connaisse la chanson, sauf vous …

Les humains qui chantent au karaoké savent à quoi cela ressemble. Apparemment, les oiseaux aussi et c’est un gros problème pour une espèce d’oiseau en Australie.

La population du régent mielleux a chuté au fil des ans au point d’être maintenant une espèce en danger critique d’extinction. Dans le même temps, certains des jeunes de cet oiseau ne peuvent plus trouver d’autres individus plus âgés pour leur apprendre à pépier, selon une étude récente. En conséquence, ces oiseaux n’ont pas réussi à apprendre les chants dont ils ont besoin pour les rituels d’accouplement et d’autres questions évolutives.

Ils essaient de compenser leur ignorance en imitant les chants d’autres types d’oiseaux. Mais comme les miels régents femelles ne sont pas facilement émus par des mélodies inconnues, le rituel d’accouplement est voué à l’échec.

«Nous avons constaté que certains hommes chantent toute la journée à la recherche d’un partenaire s’ils n’ont pas de partenaire», a déclaré Ross Crates, auteur principal de l’étude et chercheur postdoctoral à l’Université nationale australienne de Canberra.

Une ou deux affaires ratées ne seraient pas un problème de reproduction dans une population en bonne santé, mais pour une espèce composée de 200 à 400 membres dispersés dans une région du sud-est de l’Australie plus étendue que le Royaume-Uni, la perte de la la culture de leurs chants pourrait être ce que les chercheurs ont appelé un «signe avant-coureur d’extinction».

L’étude a été publiée mercredi dans la revue académique Proceedings of the Royal Society B.Observations de miels sauvages régents de juillet 2015 à décembre 2019 et les enregistrements sur le terrain de ces animaux des années 1980 à nos jours ont été analysés.

Les chercheurs ont découvert que 12% des miels régents mâles de l’étude n’avaient pas appris de gazouillis spécifiques à l’espèce. S’éloigner de la «norme culturelle de la région» était associé à un moindre succès reproducteur, et apprendre à chanter les gazouillis des autres oiseaux n’aidait pas.

«C’est un travail exquis qui raconte une histoire terrible», a déclaré David Watson, professeur d’écologie à l’Université Charles Sturt en Australie, qui n’a pas participé à la recherche, à propos de la nouvelle étude.

«C’est une science réalisée avec des inférences prudentes, raisonnables et fondées sur des preuves qui, en quelques pages, décrivent le son de l’extinction d’une espèce», a écrit Watson dans un e-mail. “Ce n’est pas un rugissement, mais un gémissement calme et progressif.”

Ces résultats soulignent l’importance de tenir compte de la diversité culturelle des animaux dans les études de conservation, a déclaré Kristina Paxton, chercheuse postdoctorale à l’Université d’Hawaï, campus Hilo, qui a étudié le chant des oiseaux forestiers hawaïens, mais n’a pas été impliquée dans la recherche australienne. .

“Cette étude soutient la compréhension croissante que chez de nombreux animaux, comme chez les humains, la perte d’identité culturelle peut avoir des effets considérables sur leur capacité à persister”, a-t-il ajouté.

Les miels Regent sont une espèce sociale qui avait l’habitude de se rassembler et de se nourrir d’eucalyptus et de gui en fleurs dans une région d’Australie qui s’étend à peu près de Melbourne à Brisbane. Ces oiseaux gazouillent non seulement pour s’accoupler, mais aussi pour marquer leur territoire et communiquer des conseils sur les endroits où trouver de la nourriture.

Mais comme les zones forestières tempérées ont été déboisées à travers l’Australie au cours des dernières décennies, la population de ces oiseaux a également diminué – passant d’environ 1500 oiseaux à la fin des années 1980 à un cinquième de ce nombre en deux décennies plus tard, selon les données du gouvernement. Cette espèce a également commencé à perdre des batailles de gazon avec ses concurrents, tels que le Noisy Miner, un autre oiseau de miel connu pour son comportement agressif.

Il y a un siècle, “il y avait beaucoup de miels régents qui pouvaient résister aux mineurs bruyants”, a déclaré Mick Roderick, directeur de programme au groupe de défense Birdlife Australia. “Mais maintenant, comme il n’y en a littéralement qu’un couple ici et un couple là-bas – ils sont très rares – ils sont devenus des cibles faciles.”

Un régent mielleux fait généralement un petit gargouillis ressemblant à une dinde et «claque» son bec en chantant, explique Crates. Mais lorsque les jeunes hommes ne trouvent pas de mentors pour apprendre, ils essaient d’imiter les gazouillis d’autres espèces, y compris celui qui sonne «métallique» et celui qui ressemble à un sifflement répétitif.

Crates a déclaré qu’une analogie humaine appropriée serait celle des sociétés autochtones d’Australie et des États-Unis, dont les langues ont été perdues parce que la population a tellement décliné qu’il n’était plus possible de les préserver.

“C’est bien de pouvoir parler deux langues, mais si cela nuit à votre capacité à communiquer dans votre langue maternelle et que vous ne pouvez pas interagir avec vos amis et votre famille, ou avec toute personne avec qui vous voulez sortir, un prix », dit-il.

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