C’est Cringe – The New York Times

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Eh bien, c’était gênant. Il y a quelques semaines, un gourou des relations nommé Derrick Jaxn a attiré des millions de vues avec une vidéo Instagram – maintenant supprimée – détaillant de nombreuses relations avec des femmes autres que sa femme. «Tout cela», a-t-il déclaré dans la vidéo, «tombe sous l’égide de la tricherie inappropriée, des affaires, de la sortie.» Pendant ce temps, sa femme, Da’Naia Jackson, s’assit à côté de lui pour le soutenir.

Dans le tourbillon de bavardages qui a suivi, le jury de Twitter a déclaré M. Jaxn coupable de grincer des dents au premier degré, une combinaison d’indignation et de colère. «La vidéo de réaction de Derrick Jaxn à sa confession est un merveilleux mélange de grincement de dents, choc et hilarité totale», A tweeté un utilisateur.

M. Jaxn se retrouve récemment en bonne compagnie. Le New York Magazine a trouvé grincer des dents dans l’appel du candidat à la mairie de New York, Andrew Yang, pour augmenter le financement du groupe de travail sur les crimes haineux en Asie du département de police de la ville. Slate a grincé des dents aux influenceurs européens d’Instagram qui ont dépeint New York comme un terrain de jeu au plus fort de la pandémie. Les royalistes sur Twitter, quant à eux, ont invoqué le terme méprisant de Piers Morgan pour le prince Harry et Meghan Markle – «Ginge and Cringe» – à la suite de leur entretien avec Oprah.

Un forum consacré au contenu grinçant a des millions d’abonnés sur Reddit. Les rédacteurs des titres des médias d’information traditionnels lancent le mot avec abandon.

Cringe est un verbe, un adjectif et un nom (comme dans le mème viral “Bro! You Just Posted Cringe!”). C’est partout.

Et pas étonnant. Comme le définit Merriam-Webster, grincer des dents signifie soit reculer de peur, soit montrer de l’embarras ou du dégoût – toutes les réponses appropriées, peut-être, avec les deux côtés de la division politique et culturelle du pays l’un envers l’autre avec une horreur croissante, une auto-promotion éhontée sur les médias sociaux fonctionnent à des niveaux de pointe et des pans de la population qui redéfinissent continuellement le terme «approprié» dans le cadre d’une réévaluation plus large de notre passé culturel.

Cringe n’est rien sinon polyvalent. En guise de jugement, cela fonctionne dans un contexte ludique (comme lorsque Vogue répertorie des favoris comme «Indian Matchmaking» ou «Mrs. inondant les plages de Floride).

En tant que mot qui délimite implicitement entre l’intuition et l’ignorant, grincer des dents s’avère également utile pour ceux qui cherchent à annoncer un raffinement moral ou esthétique supérieur. Parmi les types de TikTok de la génération Z qui déterrent des vidéos de danseurs aux pieds de plomb et de ballades de chambre en pleurs, un mélange de critique artistique et de cyberintimidation a émergé, que Vox a récemment surnommé «Cringe TikTok».

Cringe fonctionne également bien pour transmettre le mépris éternel des jeunes pour ceux du côté nord du 40. Buzzfeed, par exemple, diffuse des listicles sur les blagues de papa les plus grincheuses. Les milléniaux utilisent souvent le terme comme une claque du poignet des indigènes prédigital lorsqu’ils se livrent à des blagues sourdes ou à des opinions politiques qui n’auraient jamais dû sortir des années 1980.

Chris Cuomo, le présentateur de CNN, a réalisé «* PURE CRINGE *»Le mois dernier après avoir chanté le thème de« Good Times », la sitcom des années 1970 sur une famille noire dans un projet de logement de Chicago, lors d’une conversation avec son collègue noir Don Lemon le mois dernier, puis a plaisanté en disant qu’il se sentait« noir à l’intérieur. “

À en juger par la réponse en ligne, ce n’est pas que la plaisanterie maladroite de M. Cuomo était raciste d’une manière qui lui ferait – bon sang! – «annulée». Dans des cas comme ceux-ci, grincer des dents fonctionne comme annuler-lite: quelque part entre un ticket de circulation et une condamnation à la peine de mort devant le tribunal de l’opinion des médias sociaux.

La soi-disant «comédie grinçante» – minant la maladresse sociale pour rire – règne à la télévision depuis des années, du moins depuis «Seinfeld».

Mais l’utilisation du terme a explosé ces dernières années, selon un graphique Google Trends de l’apparition du mot dans les recherches depuis 2004, d’abord poussé à la hausse en 2012 (par coïncidence ou non, la même année que l’émoji grimaçant, ou visage grimaçant, a fait ses débuts. ), puis passe au bâton de hockey en juillet 2016 (par coïncidence ou non, le mois où Donald Trump a pris la nomination à la Convention nationale républicaine).

Compte tenu de la turbulence politique qui secoue le pays, le cringefest de ces dernières années rappelle le concept de «grincement culturel», inventé par le critique littéraire australien AA Phillips dans les années 1950, qui est souvent interprété comme signifiant un complexe d’infériorité de la part d’un nation entière.

Mais peut-être que la propagation du «grincement des dents» dans l’Amérique du XXIe siècle n’est pas le signe d’une culture dans une spirale de la mort, mais quelque chose de plus guérissant. Ces dernières semaines, les médias ont invoqué le terme pour décrire l’exploitation de Britney Spears et Lindsay Lohan il y a deux décennies, ainsi que les blagues honteuses sur «Friends» et les wisecracks transphobes sur «Sex and the City».

Comme l’indique «grincer des dents», nous pouvons reculer devant les parties les plus laides de notre passé. Mais comme cela l’implique également, nous les reconnaissons au moins comme tels.


Le discours est un regard régulier sur la langue.

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