Ce que nous avons appris sur le “ co-fondateur ” caché de Clearview AI

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Kashmir Hill, journaliste technologique pour le New York Times, reprend aujourd’hui la newsletter On Tech pour partager ce qu’elle a appris après un an de reportage sur la société de reconnaissance faciale Clearview AI. Tu peux inscrivez-vous ici pour recevoir On Tech en semaine.

Clearview AI a fait quelque chose qu’aucune autre entreprise n’a jamais fait – et ce faisant, elle teste les limites légales et éthiques.

La start-up, basée à New York, a rassemblé des milliards de photos disponibles en ligne pour créer une application qui recherche les visages des gens pour les aider à identifier qui ils sont. La société a fonctionné hors de la vue du public pendant plus de deux ans, avant que j’écrive sur son travail en janvier 2020. Le contrecoup était intense, et il semblait possible que Clearview soit poursuivi, légiféré ou exclu de son existence. Mais non seulement l’entreprise n’a pas implosé, mais de plus en plus de clients des forces de l’ordre ont afflué vers sa technologie.

Depuis un an, j’ai rendu compte de Clearview et de la façon dont il relevait ces défis pour un article pour le New York Times Magazine. Voici cinq révélations tirées de mes reportages:

BuzzFeed et le HuffPost avaient précédemment rapporté que le fondateur de Clearview, un technologue nommé Hoan Ton-That, et son entreprise avaient des liens avec l’extrême droite et avec un provocateur conservateur notoire nommé Charles Johnson qui dirigeait quelques sites d’information d’enquête de courte durée qui semblaient conçus pour troller. libéraux. Johnson a été banni de Twitter en 2015 et a pratiquement disparu des yeux du public au cours des dernières années.

Selon Johnson, l’un des projets sur lesquels il travaillait pendant cette période était Clearview. Il se considère comme un co-fondateur de l’entreprise. Clearview conteste cela.

Johnson a rencontré Ton-That en 2016. Ils ont assisté ensemble à la Convention du Comité national républicain à Cleveland cet été-là, où Johnson a présenté Ton-That à l’investisseur milliardaire en technologie Peter Thiel, qui a ensuite fourni des capitaux d’amorçage à la société devenue Clearview.

Deux jours après la convention, Johnson a également mis en relation Ton-That avec un consultant en communication nommé Richard Schwartz. En 2017, ils ont tous les trois formé une société new-yorkaise appelée Smartcheckr LLC. L’année suivante, les actions de Johnson dans Smartcheckr ont été transférées dans une participation de 10% dans Clearview, selon un contrat qu’il m’a fourni.

En janvier 2020, Clearview avait été utilisé par au moins 600 organismes d’application de la loi. La société dit que ce chiffre s’élève maintenant à 3 100. L’armée et l’armée de l’air sont des clients. L’Immigration and Customs Enforcement des États-Unis, ou ICE, a signé un accord de 224 000 $ pour utiliser la technologie de Clearview en août. “Notre taux de croissance est fou”, a déclaré Ton-That.

Clearview a vendu 8,6 millions de dollars en actions en août, selon une divulgation financière. La société a collecté 17 millions de dollars au total auprès des investisseurs et est évaluée à près de 109 millions de dollars, selon le fournisseur de données en démarrage PitchBook.

Les enquêteurs du département de la Sécurité intérieure affiliés à l’ICE ont commencé à utiliser Clearview à la mi-2019 pour résoudre des crimes impliquant l’exploitation sexuelle des enfants.

Dans un cas, des agents avaient des photos d’une jeune fille maltraitée qui avaient été trouvées par Yahoo dans le compte d’un utilisateur étranger. Le visage de l’agresseur était visible sur les photos, mais ICE ne savait pas qui il était. Les enquêteurs ont parcouru Clearview et il est apparu à l’arrière-plan d’une photo Instagram d’un événement. L’indice a finalement conduit les enquêteurs à identifier l’homme et à sauver l’enfant de 7 ans dont il avait abusé.

«Cela a révolutionné la façon dont nous pouvons identifier et sauver les enfants», a déclaré un responsable de l’ICE. “Cela ne fera que s’améliorer, plus Clearview pourra capturer d’images.”

Il n’y a pas de lois fédérales aux États-Unis réglementant la technologie de reconnaissance faciale. Le plus gros obstacle juridique pour l’entreprise est la Biometric Information Privacy Act de l’Illinois, une loi d’État de 2008 qui stipule que les entités privées doivent obtenir le consentement des individus pour utiliser leur biométrie – un mot sophistiqué pour les mesures prises du corps humain – ou encourent des amendes allant jusqu’à à 5 000 $ par utilisation. Clearview AI fait face à 11 poursuites dans l’Illinois, dont une déposée par l’American Civil Liberties Union.

Clearview a embauché Floyd Abrams, un avocat vétéran du premier amendement, pour l’aider à le défendre. Abrams dit que parce que la base de données de Clearview contient des photos disponibles sur Internet, la société est protégée par la Constitution américaine.

«Nous disons que là où les informations sont déjà publiées, déjà publiques», a déclaré Abrams, «que le premier amendement offre une énorme protection.»

L’ACLU ne s’oppose pas au grattage des photos par Clearview, mais il dit que la création d’une empreinte faciale à partir d’elles est une «conduite» et non un discours – et n’est donc pas protégée par la Constitution.

Clearview a déclaré qu’il ne prévoyait pas de laisser le public utiliser son application, mais une entreprise de copieur pourrait le faire.

Facebook a déjà déclaré qu’il pourrait intégrer la technologie de reconnaissance faciale dans ses lunettes de réalité augmentée.

Et au cours de la dernière année, un nouveau site mystérieux appelé PimEyes est apparu avec une recherche de visage. Cela fonctionne étonnamment bien.


Je suis presque sûr que ce chien ne peut pas conduire un scooter mais Maximilian a l’air magnifique au volant.


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