“ Ce n’est pas seulement une bonne narration, mais un plan de survie ”

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LA VILLE DE LA BONNE MORT
Par Priyanka Champaneri
433 pp. Livres sans repos. 28 $.

Dans les premières pages de «The City of Good Death», deux bateliers dérivent sur le Gange, installés dans un brouillard matinal: «De la fumée s’échappait des narines des deux hommes et se fondait dans la grisaille qui coagulait l’air. Tout au long de cette épopée, Champaneri reste à l’écoute de ces détails atmosphériques, à la fois physiques et émotionnels.

Situé dans la ville sainte de Kashi, où les hindous voyagent pour «mourir d’une mort qui était la meilleure que l’on puisse espérer sur cette Terre» – celle qui met fin au cycle des «renaissances et misères» – le roman accorde une attention particulière aux topographies de deuil. Le protagoniste, Pramesh Prasad, gère une auberge de la mort très respectée. Les affaires vont bien, jusqu’à ce que le cadavre du cousin séparé de Pramesh, Sagar, apparaisse dans la rivière et que son fantôme descende sur le bâtiment. Pramesh se bat pour apaiser l’esprit. Il veut se «détacher» – comme il le dirait aux familles de ses invités malades – mais sait qu’il doit se replonger dans sa douloureuse enfance pour découvrir l’histoire de la noyade de son cousin.

Si cette configuration initiale est opératique, la hantise est étonnamment ordinaire. Champaneri rend subtilement la façon dont le chagrin se cache dans les objets et les gestes banals. Le fantôme de Sagar fait claquer des pots chaque nuit à minuit deux heures plus tard, et Pramesh doit crier “bhaiya», Hindi pour« frère », pour le faire taire. Pramesh atteint souvent pour frotter son sourcil, traçant là où son cousin avait une cicatrice proéminente. Le deuil devient omniprésent, donc routinier. En parcourant la ville de cette façon, Pramesh «se sentait mobile, vivant – mais ensuite la culpabilité suivait de près, inséparable de ce bon sentiment, car chaque respiration et chaque pas étaient ceux que Sagar ne prendrait plus jamais.

Au moins, Pramesh n’est pas seul. Champaneri change les points de vue de sa femme, de son assistant et d’autres personnages à l’intérieur et à l’extérieur de Kashi, qui nourrissent également des inquiétudes à propos du fantôme et de leurs propres histoires privées. Le roman reste un portrait intime de Pramesh, et pourtant les autres personnages permettent à Champaneri d’articuler comment le deuil et la guérison sont des processus sociaux. En effet, Pramesh découvre le soulagement dans la solidarité. Un jeune garçon lit à haute voix son journal, et Pramesh, écoutant, «s’est étonné qu’un matériau aussi fragile, fin comme une peau d’oignon, puisse supporter tant de douleur. Tout comme le chagrin descend, soudain et profond, l’émerveillement et la joie peuvent également l’être.

LE SILENCE EST UN SENS
Par Layla AlAmmar
292 pp. Livres algonquins de Chapel Hill. 25,95 $.

Après avoir fui la Syrie et être arrivé au Royaume-Uni, le narrateur de «Silence Is a Sense» a perdu la capacité de parler. Elle se tourne vers l’écriture pour s’exprimer et soumet anonymement des non-fiction à un «magazine d’actualité avec un grand nom», pour se heurter à de nouvelles restrictions. Son éditeur, Josie, ne cesse de demander «un joli petit paquet de souvenirs qu’elle pourra sérialiser pour ses lecteurs». Comme l’écrit le narrateur dans un essai, humaniser »est« un mot bien intentionné qui concède néanmoins l’argument selon lequel certaines personnes ne sont pas des personnes et ont donc besoin d’une forme d’art pour les rendre humains. » Pourtant, elle continue de travailler avec l’éditeur, et le roman mêle ses articles sur la crise des réfugiés à travers sa narration privée à la première personne.

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