«Boucher de porc auto-satisfait»: l’effigie de la tombe de Shakespeare considérée comme une ressemblance définitive | William Shakespeare

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Ils disent que vous ne devriez jamais rencontrer vos héros, ce qui a été tout aussi bien pour les amateurs de littérature qui, pendant des siècles, ont appris qu’ils ne verraient jamais une image fidèle de William Shakespeare.

Jusqu’à récemment, il n’y avait que deux portraits définitifs du dramaturge largement considéré comme le plus grand écrivain de langue anglaise et les deux étaient censés avoir été peints à titre posthume. Les critiques d’art ont même soutenu que le plus célèbre – le portrait de Cobbe – était plus susceptible d’avoir été une peinture du courtisan Sir Thomas Overbury, pas du tout le barde.

Mais maintenant, il semble que le mystère a été résolu. Une découverte révolutionnaire signifie que nous savons enfin au moins comment Shakespeare voulait être vu.

On pensait que l’effigie au-dessus de sa tombe dans l’église Holy Trinity à Stratford-upon-Avon avait été installée plusieurs années après sa mort en 1616 et, en tant que mémorial posthume, pas une ressemblance réelle. Le critique du XXe siècle, John Dover Wilson, l’a une fois qualifiée de «boucher de porc auto-satisfait». Mais de nouvelles recherches ont montré que le buste était en fait modelé d’après la vie par un sculpteur qui le connaissait.

Le professeur Lena Cowen Orlin, professeur d’anglais à l’Université de Georgetown aux États-Unis, a déclaré: «Il est fort probable que Shakespeare ait commandé le monument. Cela a été fait par quelqu’un qui le connaissait et l’avait vu dans la vie. Nous pouvons le considérer comme une sorte de portrait de vie, un dessin pour la mort qui témoigne d’une vie d’apprentissage et de littérature.

Le Dr Paul Edmondson, responsable de la recherche au Shakespeare Birthplace Trust (SBT) à Stratford-upon-Avon, a déclaré: «C’est vraiment important. On peut donc dire que c’est ainsi que Shakespeare a voulu être représenté dans nos mémoires. C’est énorme. C’est un nouvel éclairage convaincant sur ce à quoi il ressemblait et comment il fonctionnait.

Le témoignage d’Orlin attribue désormais le buste à un sculpteur «autre que ce que l’on nous a donné à comprendre», un artisan spécialisé dans la création de tels monuments commémoratifs d’après la vie et dont l’atelier était «à quelques pas» du Globe Theatre de Londres, où de nombreux Les pièces de Shakespeare ont été jouées pour la première fois.

L’effigie peinte est une représentation à mi-hauteur de Shakespeare tenant une plume, avec une feuille de papier sur un coussin devant lui. Au 17ème siècle, un sculpteur jacobéen appelé Gerard Johnson a été identifié comme l’artiste derrière. Orlin pense que le monument en calcaire a en fait été créé par Nicholas Johnson, un fabricant de tombes, plutôt que par son frère Gerard, un décorateur de jardin.

Elle a déclaré que Nicholas Johnson avait également travaillé sur un autre monument de l’église Holy Trinity dédié à l’ami de Shakespeare, John Combe. “La preuve est que le monument de cet homme – il est mort en 1615 – a été créé par un sculpteur londonien dont la pratique était de voyager avec les sculptures pour voir leur installation”, a déclaré Orlin. «Si ce sculpteur avait suivi sa pratique habituelle, il aurait été à Stratford quelque temps dans l’année avant la mort de Shakespeare. Même si ce n’est pas le cas, son atelier était au coin du globe. Il est fort probable qu’il aurait alors vu le visage de Shakespeare.

Elle a fait valoir que l’inscription peinte sur la plaque commémorative montre que cela a été fait du vivant de Shakespeare, car un espace a été laissé pour les données funéraires à ajouter après la mort du dramaturge. «Quiconque est venu indiquer la date après la mort de Shakespeare n’a pas compris qu’il était censé utiliser une ligne entière pour donner ces informations importantes», a-t-elle déclaré. «Le fait qu’il soit coincé là-dedans si maladroitement est une autre preuve que le reste aurait été fait pendant la vie de Shakespeare.

Orlin a conclu que cela expliquerait pourquoi Shakespeare, contrairement à d’autres éminents contemporains, n’a pas donné d’indications pour un mémorial dans son testament. «Cela suggérerait, en outre, qu’il a conçu ou supervisé la création de son propre monument», a-t-elle déclaré.

Ses recherches relient également l’effigie à des monuments qui étaient alors spécifiquement liés à Oxford. Le personnage porte une robe de premier cycle de l’Université d’Oxford et le détail du coussin se trouve dans des monuments commémorant des vies de distinction dans ses chapelles d’université.

Elle a dit que le fait qu’il voulait être commémoré avec des liens avec l’université – bien qu’il n’ait jamais été lui-même à l’université – «suggère maintenant une association collégiale que nous ne connaissons pas».

Elle a mené une partie de ses recherches au SBT, où elle est fiduciaire. Elle dévoilera ses découvertes lors de la conférence d’anniversaire de Shakespeare de cette année le 23 avril, organisée chaque année par le SBT et le Shakespeare Institute de l’Université de Birmingham. Elle les inclura dans un livre, The Private Life of William Shakespeare, qui sera publié par Oxford University Press en juillet.

«Lena montre que la personne que nous pensions avoir sculpté le monument depuis des années, Gerard Johnson, n’est pas la bonne personne et que Nicholas Johnson a plutôt produit des monuments de personnes de leur vivant. C’est tout simplement incroyable. Je pense que le monument ne sera plus jamais le même après les recherches de Lena. Elle nous a fait regarder avec un regard neuf », a déclaré Edmondson.

Il a décrit la recherche comme «une sorte de portrait», notant que dans The Winter’s Tale de Shakespeare, la statue d’Hermione prend vie à la fin. «Lena donne vie au monument de Shakespeare», dit-il. «Ce qu’elle dit est révolutionnaire.»

Les billets pour la conférence, au prix de 5 £, sont disponibles auprès de la SBT.

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