Biden repousse le mandat du masque alors que le directeur du CDC met en garde contre un “ destin imminent ”

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WASHINGTON – Le président Biden, confronté à une augmentation des cas de coronavirus dans le pays, a appelé lundi les gouverneurs et les maires à rétablir les mandats de masque alors que le directeur des Centers for Disease Control and Prevention a mis en garde contre une “catastrophe imminente” d’une quatrième vague potentielle de la pandémie.

Les commentaires du président sont intervenus quelques heures seulement après que la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, ait semblé retenir ses larmes en suppliant les Américains de «tenir un peu plus longtemps» et de continuer à suivre les conseils de santé publique, comme le port de masques et la distanciation sociale, pour freiner la propagation du virus.

Les appels consécutifs reflétaient un sentiment croissant d’urgence parmi les hauts responsables de la Maison Blanche et les scientifiques du gouvernement que la chance de vaincre la pandémie, maintenant dans sa deuxième année, puisse leur échapper. Les infections à coronavirus et les hospitalisations sont à la hausse, y compris une augmentation inquiétante dans le Nord-Est, alors même que le rythme des vaccinations s’accélère.

“S’il vous plaît, ce n’est pas de la politique – rétablissez le mandat”, a déclaré M. Biden, ajoutant: “Le fait de ne pas prendre ce virus au sérieux est précisément ce qui nous a mis dans ce désordre en premier lieu.

Selon une base de données du New York Times, la moyenne sur sept jours des nouveaux cas de virus dimanche était d’environ 63000, un niveau comparable à la moyenne de fin octobre. C’était une augmentation de 54 000 par jour deux semaines plus tôt, soit une augmentation de plus de 16 pour cent. Des hausses similaires en Europe ont conduit à des flambées majeures de la propagation du Covid-19, a déclaré le Dr Walensky.

Les experts en santé publique affirment que le pays est dans une course entre la campagne de vaccination et de nouvelles variantes de coronavirus inquiétantes. Bien que plus d’un adulte américain sur trois ait reçu au moins un vaccin et que près d’un cinquième soit complètement vacciné, le pays est loin d’atteindre la soi-disant immunité collective – le point de basculement qui survient lorsque la propagation d’un virus commence à se propager. lent parce que tant de personnes, estimées à 70 à 90 pour cent de la population, y sont immunisées.

Mais les États élargissent rapidement l’accès à des quantités plus abondantes de vaccin. Lundi, au moins six – Texas, Kansas, Louisiane, Dakota du Nord, Ohio et Oklahoma – ont rendu tous les adultes éligibles à la vaccination. New York a déclaré que tous les adultes seraient éligibles à partir du 6 avril.

M. Biden a déclaré lundi que l’administration prenait des mesures pour élargir l’admissibilité et l’accès aux vaccins, notamment en ouvrant une douzaine de nouveaux centres de vaccination de masse. Il a ordonné à son équipe d’intervention contre les coronavirus de s’assurer que 90% des Américains ne seraient pas à plus de cinq miles d’un site de vaccination avant le 19 avril.

Le président a déclaré que les doses étaient suffisamment abondantes maintenant que neuf adultes sur 10 dans le pays – ou plus – seraient admissibles à un vaccin à cette date. Auparavant, il avait appelé les États à élargir l’éligibilité à tous les adultes d’ici le 1er mai. Il a révisé cette promesse parce que les États, soutenus par l’augmentation prévue des expéditions, ouvrent leurs programmes de vaccination plus rapidement que prévu, a déclaré un responsable de la Maison Blanche.

Mais c’était la démonstration brute d’émotion du Dr Walensky qui semblait capturer l’angoisse du moment. À peine trois mois après le début de son nouveau travail, l’ancienne professeure de la Harvard Medical School et spécialiste des maladies infectieuses a reconnu qu’elle s’écartait de son scénario préparé lors du briefing régulier de la Maison Blanche sur les coronavirus pour les journalistes.

Elle a décrit «un sentiment de nausée» qu’elle a ressenti l’année dernière lorsque, s’occupant des patients du Massachusetts General Hospital, elle a vu les cadavres des victimes de Covid-19 entassés, débordant de la morgue. Elle a rappelé comment elle se tenait – «vêtue, gantée, masquée, protégée» – comme la dernière dans une chambre d’hôpital avant qu’un patient ne meure seul, sans famille.

«Je vous demande de tenir un peu plus longtemps, de vous faire vacciner quand vous le pouvez, afin que toutes ces personnes que nous aimons tous soient toujours là lorsque cette pandémie se terminera», a déclaré le Dr Walensky. La nation a «tellement de raisons d’espérer», a-t-elle ajouté.

«Mais maintenant, dit-elle, j’ai peur.

Dans neuf États au cours des deux dernières semaines, les cas de virus ont augmenté de plus de 40%, selon la base de données du Times. Le Michigan a ouvert la voie avec une augmentation de 133%, et le nord-est a également connu une augmentation marquée des cas de virus. Le Connecticut a signalé un bond de 62 pour cent au cours des deux dernières semaines, et New York et la Pennsylvanie ont tous deux signalé des augmentations de plus de 40 pour cent.

L’augmentation du Michigan n’a pas été attribuée à un événement en particulier, mais les épidémiologistes ont noté que les cas ont commencé à augmenter après que l’État a assoupli les restrictions pour les repas à l’intérieur le 1er février et levé d’autres restrictions en janvier. Parmi les autres points chauds, citons le Dakota du Nord, où les cas ont augmenté de près de 60%, et le Minnesota, où les cas ont augmenté de 47%. De ces États, le Dakota du Nord est le seul actuellement sans mandat de masque.

La vague de nouveaux cas survient en même temps que des nouvelles prometteuses: un rapport du CDC publié lundi a confirmé les résultats des essais cliniques de l’année dernière selon lesquels les vaccins développés par Moderna et Pfizer étaient très efficaces contre Covid-19. Le rapport a documenté que les vaccins agissent pour prévenir les infections symptomatiques et asymptomatiques «dans des conditions réelles».

Les chercheurs ont suivi près de 4 000 employés de la santé et travailleurs essentiels à partir de décembre. Ils ont trouvé 161 infections parmi les travailleurs non vaccinés, mais seulement trois parmi ceux qui ont reçu deux doses de vaccin. L’étude a suggéré que même une dose unique était efficace à 80% contre l’infection deux semaines après son administration. Des études se poursuivent pour déterminer si les personnes vaccinées peuvent encore transmettre le virus à d’autres, bien que de nombreux scientifiques considèrent cela comme peu probable.

Le rythme de la vaccination continue de s’accélérer. La moyenne de sept jours de vaccins administrés a atteint 2,76 millions lundi, une augmentation par rapport au rythme de la semaine précédente, selon les données rapportées par le CDC Dimanche seulement, près de 3,3 millions de personnes ont été vaccinées, a déclaré Andy Slavitt, un responsable de la pandémie de la Maison Blanche. conseiller.

Des bassins d’éligibilité plus larges devraient renforcer cela davantage, avec au moins trois douzaines d’États permettant désormais à tous les adultes de s’inscrire pour des photos d’ici la mi-avril.

Le Minnesota s’ouvrira à tous les adultes mardi et le Connecticut jeudi. La Floride a abaissé l’âge d’admissibilité à 40 ans et l’Indiana l’a abaissé à 30 ans.

Dans le même temps, les poussées de Covid dans certains États mettent les responsables de la santé de plus en plus nerveux. Des escalades similaires il y a plusieurs semaines en Allemagne, en France et en Italie se sont maintenant transformées en épidémies majeures, a déclaré le Dr Walensky.

«Nous savons que les voyages sont en hausse, et je crains simplement que nous ne puissions voir les surtensions que nous avons vues au cours de l’été et de l’hiver à nouveau», a-t-elle déclaré.

Alors que sa présidence entre dans son troisième mois, M. Biden mène toujours des batailles lancées par son prédécesseur, qui a transformé l’acte de porter un masque en une déclaration politique. Dès son entrée en fonction, M. Biden a utilisé son pouvoir exécutif pour imposer des exigences de masque là où il le pouvait – sur la propriété fédérale. Et il a exhorté tous les Américains à «se masquer» pendant 100 jours.

Mais certains gouverneurs, en particulier dans les États plus conservateurs, l’ont ignoré. Lorsque les gouverneurs du Mississippi et du Texas ont annoncé ce mois-ci qu’ils allaient lever leur mandat de masque, M. Biden a dénoncé les plans comme une «grosse erreur» reflétant la «pensée néandertalienne».

Au Texas, une baisse récente des cas pourrait s’inverser. Bien que la base de données du Times montre qu’au cours des deux dernières semaines, les infections à coronavirus ont diminué de 17%, les décès ont diminué de 34% et les hospitalisations ont diminué de 25%, la moyenne sur sept jours des infections à coronavirus nouvellement signalées a augmenté dimanche à 3774. Mercredi dernier, le nombre moyen de cas était à un minimum de 3 401.

«Il y a quelque chose de particulièrement difficile à propos de ce moment», a déclaré le Dr Joshua M. Sharfstein, un ancien haut fonctionnaire de la Food and Drug Administration qui enseigne maintenant à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Avec de plus en plus d’Américains vaccinés et le potentiel de mettre un terme à la pandémie en vue, il a déclaré: «On a l’impression que chaque cas est inutile».

Le Dr Walensky, qui a émis plusieurs avertissements ces dernières semaines sur la nécessité de maintenir le port de masque et la distanciation sociale, a déclaré qu’elle prévoyait de parler mardi aux gouverneurs des risques de levée prématurée des restrictions.

«Je sais que vous voulez tous tellement avoir fini», dit-elle. «Nous y sommes presque, mais pas encore tout à fait.»

Eileen Sullivan contribution aux rapports.

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