Après cette semaine, il est plus clair que jamais que les droits civils sont importants pour nous tous | Gracie Mae Bradley | Avis

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“RÉl’émocratie est en recul », a déclaré cette semaine le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, au forum sur la sécurité d’Aspen. Il n’avait manifestement pas l’intention que sa déclaration s’applique au pays dans lequel il est ministre. Et pourtant, les événements des sept derniers jours auront amené de nombreuses personnes – et pas seulement des militants des droits civiques à long terme – à se rendre compte que ce gouvernement vient pour nos libertés.

Samedi soir dernier, alors que les femmes se rassemblaient pacifiquement en deuil collectif sur le meurtre de Sarah Everard et pour prendre position contre la violence et le harcèlement masculins, la police a pesé. Nous avons tous vu les images. Des vidéos de femmes encerclées par des officiers, poussées au sol et arrêtées – toutes ont circulé au milieu d’une indignation croissante sur les médias sociaux et nationaux. Nous savons maintenant que les officiers du Met répondaient à une intervention du ministre de l’Intérieur.

Cela malgré une décision de la Haute Cour la veille de la confirmation que les manifestations peuvent être licites en vertu des règles de verrouillage actuelles. Réagissant à la tempête politique, Priti Patel a exprimé d’un souffle sa bouleversement, mais avec la suivante, elle a fait avancer le projet de loi sur la police, la criminalité, la condamnation et les tribunaux, qui menace de faire taire les femmes – et quiconque élève la voix en signe de protestation – pour de bon.

Le projet de loi de 300 pages a été présenté au Parlement lundi. S’il est autorisé à devenir loi, il donnera à la police et au ministre de l’Intérieur de nouveaux pouvoirs pour réprimer toute manifestation qui risque de provoquer même la plus petite perturbation, en fait toute manifestation qui est une protestation.

Le projet de loi est énorme et va bien au-delà d’une attaque contre nos droits à la liberté d’expression et de réunion. Il vise les modes de vie nomades des Tsiganes et des Voyageurs, ouvrant la voie à davantage de répression policière contre les «campements non autorisés». Il introduira une obligation de type Prevent pour les crimes commis au couteau, ce qui permettra aux agences publiques d’instituer plus facilement leurs propres versions de la matrice des gangs violant les droits du Met. Cela donnera à la police un autre pouvoir d’arrêter et de fouiller les gens.

Et le projet de loi augmentera considérablement les peines – y compris pour le vandalisme de statues et de monuments aux morts – signifiant plus de personnes en prison pour des périodes de plus en plus longues. Au cas où vous l’auriez oublié, l’Angleterre et le Pays de Galles ont déjà la population carcérale par habitant la plus élevée d’Europe occidentale.

La musique d’ambiance pour ce projet de loi, les événements de Clapham Common le week-end dernier et, de manière choquante, l’arrestation d’observateurs juridiques lors des manifestations qui ont suivi, est l’approche de la pandémie axée sur la punition du gouvernement. Cela s’est produit parallèlement à une guerre de longue date contre tous les mécanismes de responsabilisation qui donnent un sens à la démocratie.

Et à la fin de cette triste semaine, le gouvernement a annoncé la prochaine phase de sa campagne visant à affaiblir notre capacité à lui demander des comptes devant les tribunaux – comme si les électeurs étaient privés du droit de vote, sapant la liberté d’information, l’immunité des soldats et des espions, et diluant le La loi sur les droits de l’homme ne suffisait pas. Il envisage maintenant de modifier le processus de contrôle judiciaire, qui permet aux citoyens ordinaires de contester ceux qui détiennent l’autorité. Gina Miller a utilisé ce processus avec succès pour vaincre le gouvernement lorsqu’il a fermé le Parlement; mais il a également été utilisé par les parents d’enfants handicapés qui n’ont pas été pris en charge pendant le confinement, et par des personnes âgées dont les conseils ont illégalement coupé leurs soins.

Il y a un an, le Parlement a adopté une loi d’urgence établissant les plus grandes restrictions aux libertés civiles depuis plus d’une génération: la loi sur le coronavirus. À peu près à la même époque, des lois d’exception ont été adoptées selon une procédure qui signifiait qu’elles entraient en vigueur immédiatement même si le Parlement ne pouvait pas les voter pendant des semaines. Ensemble, ces lois d’urgence ont été utilisées pour poursuivre à tort des centaines de personnes, comme motif de menacer ou d’amender des manifestants et même de prétendre que la manifestation est purement et simplement interdite.

Liberty a toujours soutenu une action proportionnée pour protéger la santé publique. C’est pourquoi, bien que nous ayons sonné l’alarme sur les restrictions disproportionnées des droits civils, nous avons également toujours plaidé pour des mesures qui auraient aidé les gens à se conformer aux directives de santé publique. Des choses telles que les indemnités de maladie appropriées, l’application de la loi contre les lieux de travail dangereux et la suspension de l’environnement hostile. Les députés votent sur le renouvellement de la loi sur le coronavirus la semaine prochaine – et il est temps que cette législation autoritaire soit remplacée par des mesures pour protéger tout le monde.

La crise est le terrain sur lequel les érosions à long terme de nos droits et libertés sont souvent semées, et cette pandémie n’est pas différente. Les leçons de la semaine dernière ont montré que les droits de chacun sont menacés, même ceux des personnes qui se rassemblent pour marquer la mort d’une jeune femme. Mais nous avons toutes les raisons de ne pas perdre espoir.

Toutes ces tentatives grossières de se cacher de l’examen montrent que l’État a peur à juste titre en réponse à l’engagement des gens à exprimer leur dissidence et à changer les choses qu’ils ne peuvent accepter – que ce soit les violations des libertés civiles, la violence sexuelle ou le racisme structurel. C’est encourageant. La mobilisation menée la semaine dernière par le groupe de campagne Sisters Uncut montre exactement pourquoi, s’agissant du projet de loi sur la police, la pression publique sera essentielle pour contrecarrer les objectifs du gouvernement.

Mais on ne peut pas rester en mode défensif. À long terme, c’est en exprimant nos propres visions de ce que signifie être sûr et libre que nous rendrons obsolètes les visions draconiennes que nous offrent les gouvernements successifs. Le pouvoir ne concède rien sans une demande – et malgré leurs efforts effrontés et désespérés, ceux qui sont au pouvoir ne peuvent pas être autorisés à nous faire taire.

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