Amazon marche sur la corde raide politique dans son combat pour l’Union

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WASHINGTON – Amazon est aligné avec l’administration Biden sur plusieurs fronts.

Il soutient un salaire minimum fédéral de 15 $ l’heure. Il s’est engagé à atteindre tous les objectifs de l’accord de Paris sur le climat sur la réduction des émissions. Il a rencontré l’administration pour discuter de la manière d’aider à la distribution des vaccins Covid-19.

Mais une campagne syndicale dans l’un de ses entrepôts en Alabama amène le détaillant à faire un exercice d’équilibre politique: rester du bon côté des dirigeants démocrates de Washington tout en écrasant un effort d’organisation pour lequel le président Biden a manifesté son soutien.

Les travailleurs d’Amazon à Bessemer, en Alabama, votent depuis des semaines sur l’opportunité de former un syndicat. Le vote se termine lundi. L’approbation serait une première pour les travailleurs d’Amazon aux États-Unis et pourrait dynamiser le mouvement syndical à travers le pays.

Les organisateurs du travail ont exploité le mécontentement concernant les conditions de travail dans l’entrepôt, affirmant que la recherche d’efficacité et de profits d’Amazon rend les conditions difficiles pour les travailleurs. L’entreprise rétorque que son salaire de départ de 15 $ de l’heure dépasse ce que les autres employeurs de la région paient et elle a exhorté les travailleurs à voter contre le syndicat.

Les dirigeants syndicaux et les démocrates libéraux se sont emparés de la campagne syndicale, affirmant que cela montrait à quel point Amazon n’était pas aussi amical avec les travailleurs que l’entreprise le prétend. Certains critiques de l’entreprise utilisent également sa résistance à la pression des syndicats pour affirmer qu’il ne faut pas faire confiance à Amazon sur d’autres questions, comme le changement climatique et le salaire minimum fédéral.

Amazon a toujours lutté contre la syndicalisation de ses travailleurs. Mais le vote en Alabama arrive à un moment périlleux pour l’entreprise. Les législateurs et les régulateurs – et non les concurrents – font partie de ses plus grandes menaces, et il a consacré beaucoup de temps et d’argent à essayer d’éloigner le gouvernement de ses activités.

Les pratiques commerciales d’Amazon font l’objet d’enquêtes antitrust auprès de la Federal Trade Commission et dans plusieurs bureaux du procureur général des États. M. Biden a nommé lundi Lina Khan, une juriste qui s’est fait connaître avec sa critique de l’entreprise, pour un siège à la FTC

«Je pense que tout le monde voit à travers les relations publiques à ce stade et se concentre à la fois sur leur pouvoir économique et politique», a déclaré Sarah Miller, critique d’Amazon, à propos de l’entreprise. Mme Miller, qui dirige l’American Economic Liberties Project, un groupe de réflexion antitrust, a ajouté: «Je pense que le récit est maintenant préparé sur leur statut de monopole, leur statut d’employeur abusif et leur statut de l’un des plus gros dépensiers sur lobbying à Washington, DC »

Drew Herdener, vice-président d’Amazon pour les communications mondiales, a déclaré dans un communiqué que la société partageait un terrain d’entente avec l’administration Biden sur le changement climatique, la réforme de l’immigration, le salaire minimum et la politique de pandémie, et «voyait une collaboration vraiment positive sur ces fronts» avec la maison Blanche.

«En ce qui concerne les démocrates progressistes en général, nous avons été surpris par certaines des choses négatives que nous avons vues certains membres dire dans la presse et sur les médias sociaux», a-t-il déclaré. «S’il y a une entreprise progressiste dans ce pays, c’est Amazon. Trouvez-moi une autre grande entreprise payant deux fois le salaire minimum, offrant de grands avantages pour la santé dès le premier jour, un remboursement des études à 95%, un environnement de travail sûr, etc. Nous pensons vraiment que nous sommes un exemple de ce qu’une entreprise américaine devrait faire pour ses employés. »

Amazon a dépensé 18,7 millions de dollars en lobbying fédéral l’année dernière, contre 2,1 millions de dollars il y a dix ans, selon le Center for Responsive Politics. Ses lobbyistes insistent sur le cas de leur employeur sur une variété de questions, comme la façon dont les drones sont réglementés et les lois qui régissent les pharmacies.

Les consommateurs adorent Amazon. À la fin de 2019, une enquête nationale menée par The Verge, un site d’information technologique, a révélé que 91% avaient une opinion favorable du géant de la vente au détail. Lorsque des professeurs des universités de Georgetown et de New York ont ​​demandé aux Américains en 2018 dans quelles institutions ils avaient le plus confiance, seuls les militaires se sont classés plus haut qu’Amazon.

Pourtant, lorsque Jeff Bezos, le directeur général, a témoigné devant le Congrès l’année dernière, il a été accusé que la société serre les petites entreprises qui utilisent son marché en ligne. Une organisation philanthropique libérale a financé un réseau d’activistes pour faire pression sur Amazon sur les questions de confidentialité, de concurrence et de travail. Ils ont également attaqué M. Bezos, la personne la plus riche du monde par certaines mesures, pour sa richesse personnelle.

Amazon a fait des efforts pour contacter la nouvelle administration. Dave Clark, qui dirige les activités de consommation de l’entreprise, a envoyé une lettre à la Maison Blanche en janvier pour lui proposer d’aider à la distribution du vaccin contre le coronavirus et a rencontré virtuellement Jeff Zients, le coordinateur des coronavirus de la Maison Blanche, pour discuter du déploiement du vaccin.

En décembre, la société a également embauché le lobbyiste Jeff Ricchetti, dont le frère, Steve Ricchetti, est un assistant de longue date de M. Biden et maintenant conseiller du président. Au dernier trimestre de l’année dernière, Amazon a payé 60 000 $ à Jeff Ricchetti, selon les formulaires de divulgation qu’il a déposés auprès du gouvernement.

Le principal responsable du lobbying et des communications de l’entreprise, Jay Carney, était directeur des communications pour M. Biden sous l’administration Obama. Le président Barack Obama a par la suite nommé M. Carney attaché de presse de la Maison Blanche. Il entretient des relations profondes avec le cercle intime de M. Biden et a joué dans un groupe de garage avec le secrétaire d’État Antony Blinken.

Sous la direction de M. Carney, Amazon a pris des mesures pour satisfaire ses critiques libéraux. En 2018, le sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont, a attaqué l’entreprise au sujet de ses salaires. Peu de temps après, l’entreprise a annoncé qu’elle augmenterait son salaire minimum à 15 $ de l’heure et pousserait les décideurs fédéraux à faire de même.

“Nous avons écouté nos critiques, réfléchi à ce que nous voulions faire et décidé que nous voulions diriger”, a déclaré M. Bezos dans un communiqué à l’époque.

Amazon a fait la promotion du minimum de 15 dollars de l’heure dans des publicités dans des publications fréquemment utilisées pour atteindre les représentants du gouvernement, notamment Politico et le New York Times. Ses lobbyistes ont fait pression pour une loi fédérale augmentant le salaire.

Les organisateurs syndicaux de Bessemer ont de plus en plus attiré le soutien de la Maison Blanche et des principaux législateurs du Congrès. Les dirigeants syndicaux ont passé des semaines à pousser le personnel de M. Biden à le faire peser sur l’élection à l’entrepôt.

Leur lobbying a porté ses fruits: en février, M. Biden est apparu dans une vidéo cela ne mentionnait pas explicitement Amazon, mais était considéré comme un signe clair de soutien au syndicat. Dans la vidéo, il a déclaré qu’il “ne devrait y avoir aucune intimidation, aucune coercition, aucune menace” de la part des employeurs lors des prochaines élections syndicales, y compris en Alabama.

«Je n’ai pas parlé directement avec le président, mais j’ai cru comprendre que la seconde fois que cela a frappé le cahier d’information du président, il était comme,« je suis »», a déclaré Sara Nelson, la présidente de l’Association des agents de bord.

Le leader de la majorité au Sénat, Chuck Schumer de New York, et la présidente Nancy Pelosi de Californie soutiennent tous deux l’effort de syndicalisation, comme le font de nombreux autres démocrates au Congrès.

«Nous devons protéger le droit de chaque travailleur de former et d’adhérer à un syndicat, et de négocier collectivement pour un meilleur salaire, des soins de santé de qualité, un lieu de travail plus sûr et une retraite sûre», a déclaré la sénatrice Patty Murray, démocrate de Washington, où Amazon a son siège principal. «Cela inclut absolument les travailleurs d’Amazon en Alabama, tout comme les travailleurs de l’État de Washington et de tout notre pays.»

L’opposition d’Amazon à la campagne syndicale pourrait saboter une partie de la bonne volonté qu’elle a établie parmi les démocrates avec son soutien à un salaire minimum fédéral plus élevé, ont déclaré certains libéraux.

M. Sanders a déclaré qu’il appréciait l’aide d’Amazon sur le salaire minimum. «D’un autre côté», a-t-il dit, «dans mon esprit, j’ai du mal à comprendre pourquoi Jeff Bezos, le propriétaire d’Amazon et l’homme le plus riche du monde, d’une valeur d’environ 182 milliards de dollars, dépense des millions de dollars pour lutter contre un syndicat. un effort d’organisation en Alabama, où ses travailleurs essaient de s’organiser pour de meilleurs salaires et de meilleures conditions de travail.

Mais il a dit qu’il aborderait finalement l’entreprise «problème par problème».

M. Sanders apparaîtra lors d’un événement syndical en Alabama avec le rappeur Killer Mike vendredi. M. Clark, le dirigeant d’Amazon, a répondu à la nouvelle avec dérision mercredi soir.

«Je dis souvent que nous sommes les Bernie Sanders des employeurs, mais ce n’est pas tout à fait vrai car nous offrons en fait un milieu de travail progressiste à nos électeurs», at-il mentionné sur Twitter.

Il a rappelé le message qu’Amazon attendait d’une délégation de législateurs progressistes qui a rencontré des représentants syndicaux en Alabama ce mois-ci.

À l’entrepôt, les travailleurs ont brandi une grande banderole avec du texte en caractères gras: «CONGRÈS: VEUILLEZ ASSOCIER LE SALAIRE MINIMUM DE 15 $ / HEURE D’AMAZON!»

Façon Karen contribution aux rapports.

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