Alors, Priti Patel, vos projets d’asile aideront les femmes? Laissez-moi vous présenter Gloria | Immigration et asile

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Worsque Priti Patel s’est levée au parlement la semaine dernière pour dévoiler ses projets de refonte du système d’asile, elle nous a dit qu’elle faisait tous ces efforts non pas pour les votes, pas pour empêcher les étrangers d’entrer, pas pour apaiser les nationalistes… mais pour les femmes. Avec un ton plaintif, elle a observé que ceux que nous voyons dans les petits bateaux sur la Manche sont si souvent des hommes et a demandé: «Où sont les femmes et les enfants vulnérables que ce système devrait exister pour protéger?»

Si le ministre de l’Intérieur veut vraiment les trouver, je peux lui présenter certaines de ces femmes. En effet, je pourrais l’emmener cette semaine rencontrer une femme que je connais très bien – je l’appellerai Gloria. Gloria vient de la République démocratique du Congo, où le gouvernement persécute les dissidents en toute impunité. Gloria était impliquée dans la politique d’opposition. Une nuit, des soldats sont venus chez elle, l’ont violée en groupe et l’ont emmenée en prison. Après un certain temps, un gardien de prison l’a confiée à un inconnu qui lui a dit qu’il l’aiderait.

Mais ce n’était pas l’évasion dont elle rêvait. L’homme l’a emmenée dans un avion sous un faux passeport. Ils se sont retrouvés à Londres où, sans papiers, sans amis, sans argent, elle a été enfermée dans son appartement et forcée à avoir des relations sexuelles avec d’autres hommes. Finalement, une femme de ménage l’a aidée à s’échapper et Gloria s’est présentée au Home Office.

Traumatisée et épuisée physiquement et mentalement, Gloria était incapable d’exprimer tout ce qui lui était arrivé. Parce qu’elle ne se sentait pas encore en sécurité, elle ne pouvait même pas parler de la façon dont elle avait été amenée au pays. Elle s’est donc d’abord vu refuser le statut de réfugiée et enfermée à Yarl’s Wood, dans le Bedfordshire. Tout récemment, avec un soutien en santé mentale et des conseils juridiques, elle a présenté une nouvelle demande d’asile avec plus de preuves sur ses expériences presque inimaginables. Elle attend désespérément de savoir si elle a obtenu le statut de réfugiée et la sécurité dont elle a besoin.

Gloria est certainement une femme vulnérable, dont la demande de protection est urgente. Doit-elle se sentir rassurée par la nouvelle préoccupation de Priti Patel pour les femmes comme elle?

Regardons ce qui arrivera à Gloria dans le cadre de ce plan. Patel propose un système à deux vitesses, qui, pour la première fois, distinguera les réfugiés, selon qu’ils arrivent par des itinéraires formels ou informels – qu’elle appelle des itinéraires illégaux. Ces itinéraires incluent la façon dont Gloria a été amenée ici, par des trafiquants.

Ils peuvent également inclure les itinéraires empruntés par de nombreuses autres femmes que je connais, qui utilisaient de faux papiers, des visas temporaires ou se cachaient à l’arrière des camions pour traverser les frontières. Comme la femme saoudienne qui s’est enfuie de la famille qui avait menacé de la tuer pour son athéisme. Ou la femme ougandaise qui a fui la communauté où elle avait subi une punition de viol pour être lesbienne. Ou la femme azerbaïdjanaise qui est venue cachée à l’arrière d’un camion après avoir été persécutée parce qu’elle était chrétienne. Ou encore la directrice de Women for Refugee Women, Alphonsine Kabagabo, qui a été mise en sécurité lors du génocide rwandais de 1994, cachée par des soldats belges dans un véhicule blindé.

Toutes ces femmes ont été reconnues comme réfugiées. Mais tous ont dû emprunter toutes les voies possibles pour sortir de leur propre pays. Pour tous ceux qui viennent maintenant par des itinéraires informels, Patel propose de supprimer la possibilité d’un congé permanent pour rester. Ainsi, même si elle est reconnue comme réfugiée, Gloria ne sera plus à l’abri d’une expulsion potentielle. Tous les deux ans et demi, elle devra présenter des preuves sur les raisons pour lesquelles elle ne peut pas retourner dans le pays qu’elle a fui. Essayez d’imaginer ce que cela pourrait lui coûter – financièrement, en termes de conseils juridiques, mais aussi émotionnellement, quand elle va encore et encore aux autorités pour revivre ses expériences et les supplier de ne pas la renvoyer vers ses tortionnaires.

En travaillant avec des réfugiés, j’ai constaté qu’il y a souvent un moment merveilleux où les femmes peuvent enfin commencer à guérir. Cela ne vient jamais immédiatement. Cela vient un certain temps après avoir obtenu l’autorisation de rester, quand ils commencent à se sentir plus en sécurité, quand ils commencent à reconstruire leur vie et à prendre des mesures provisoires vers un avenir meilleur. Sans un règlement permanent, ce moment ne viendra jamais.

Patel affirme que son système est équitable car il sera combiné avec une augmentation des itinéraires formels vers la réinstallation. Ces routes n’existent pas pour les femmes comme Gloria et elles ne le seront jamais. Les régimes répressifs, comme celui de la RDC, bien connu pour son recours à la violence sexuelle contre les femmes civiles, ou l’Arabie saoudite, où les femmes n’ont même pas le statut légal d’adultes indépendants, ne mettront jamais en place des voies formelles pour leurs dissidents traverser les frontières.

De plus, le nouveau plan va rendre encore plus difficile pour des femmes comme Gloria d’être reconnues comme réfugiées. Patel propose de réprimer les autres soumissions et appels et de rendre plus difficile pour les individus d’apporter des preuves supplémentaires plus tard dans le processus d’asile. Cela va à l’encontre de tout ce que nous savons sur la difficulté pour les femmes de parler en profondeur de la violence sexuelle dès qu’elles échappent aux auteurs.

Et ce que Priti Patel n’a pas dit au Parlement, c’est qu’elle préside également à une augmentation potentielle de la détention des femmes. Elle se précipite actuellement sur les plans d’un nouveau centre de détention pour femmes dans le nord-est de l’Angleterre, qui sera utilisé pour enfermer davantage de femmes comme Gloria.

Il est temps que les travaillistes se lèvent et défient ce gouvernement sur la façon dont ces propositions affecteront les femmes. Le parti doit parler au nom de ceux qui ne sont pas entendus. Parce que, pour ces femmes qui ont le plus besoin de protection, ces plans les condamneront à de nouveaux traumatismes, à la détention ou même à la déportation vers des pays où leur vie est en danger.

Où sont les femmes vulnérables? Priti Patel, ils sont là et vous les trahissez.

Natasha Walter est la fondatrice de l’association caritative Women for Refugee Women et l’auteur de Poupées vivantes: le retour du sexisme

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