3 livres d’images reçoivent le traitement royal

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O EST LE DRAGON?
Par Leo Timmers

LA PRINCESSE ARABELLA AU MUSÉE
Par Mylo Freeman

BARBE D’OR DU ROI
Par Klaas Verplancke

Si vous veniez de vous réveiller après un an de sommeil, vous pourriez confondre les masques lumineux que portent les enfants lorsqu’ils sortent de l’école publique de notre quartier dans l’après-midi pour un costume, peut-être pour une pièce intitulée «The Very Silent Day». Je ne peux pas imaginer ce que ça doit être d’être un enfant pendant une pandémie, alors qu’un virus invisible accroche les coutures de nos jours, semaines et mois et les défait avant qu’elles ne surviennent. C’est maintenant le bon moment pour les livres pour enfants qui brisent le charme de la certitude et célèbrent l’inconnu.

Dans “Où est le dragon?” De Leo Timmers un roi a «peur d’aller se coucher» car «un dragon cauchemardesque lui remplit la tête». Trois chevaliers se déplacent sur le livre de forme rectangulaire qui, lorsqu’il est ouvert, donne un horizon panoramique. Le chevalier le plus petit et le plus courageux ouvre la voie avec un chandelier, clignotant chaque page, de la lumière à l’ombre et vice versa. L’effet est magique. Il vous demande de savoir et de ne pas savoir (selon lequel des trois chevaliers vous êtes) si la peur est réelle ou un truc de la lumière, si ce qui est dans l’obscurité, ce sont les dents du dragon ou simplement les becs d’oiseaux endormis en silhouette.

À presque chaque tournant, la peur et son renversement se produisent à la fois. Alors que les chevaliers se mettaient à obéir à la demande du roi de «Sauver le royaume! Mais surtout moi, »le sol sous leurs pieds ne cesse de bouger. À un moment donné, des plantes qui ressemblent à de minuscules mains ou à de minuscules couronnes poussent du sol.

S’agit-il même de vrais chevaliers ou sont-ils dans la tête du roi en train de traverser son cauchemar? Quelle partie de nous-mêmes commandons-nous de nous quitter quand nous avons peur? Et ces pièces reviendront-elles un jour?

Le dragon de Timmers rappelle le Jabberwock de Lewis Carroll en ce que les deux monstres ont un air idiot à leur sujet, nous rappelant que la peur est parfois plus violente que le monstre auquel nous nous attendons au coin de la rue. Ce dragon ne siffle pas et ne ronfle pas comme le Jabberwock mais flotte endormi dans les airs, son feu allumant une page de deux pages qui se lit comme suit: «Il n’y a pas de dragon qui prend son envol. Le roi est en sécurité. … »Le dragon n’est-il pas le dragon? Ou ce que nous craignons n’est-il pas un vrai dragon à craindre?

«Où est le dragon?» est une belle énigme insoluble sur la peur, ses manifestations et ce que cela signifie d’essayer de conquérir ce qui pourrait ne pas avoir l’intention de causer un dommage.

«La princesse Arabella au musée» de Mylo Freeman (son sixième livre sur la princesse) tresse également les lignes entre l’intérieur et l’extérieur. Arabella invite ses amis prince et princesse dans son «propre» musée, qui de l’extérieur ressemble au Guggenheim Bilbao de Frank Gehry, s’il avait la forme d’un éléphant, et de l’intérieur ressemble à une visite à travers l’esprit d’un enfant brillant.

La princesse Arabella est une créature de l’art moderne. Non seulement sa robe est tout droit sortie d’un tableau de Mondrian, mais les points noirs de son char avant-gardiste afro flottent parmi les points signature de Yayoi Kusama comme si Kusama les avait peints elle-même. Elle reconnaît ses parents dans un portrait à la Kehinde Wiley, puis voit plus tard le visage de sa mère et le sien, tous deux peints en bleu céruléen, dans les portraits d’Aida Muluneh.

«Mon père dit qu’il est possible de disparaître à l’intérieur d’un tableau», remarque son amie la princesse Ling, mais la princesse Arabella renverse cette idée: plutôt que de disparaître dans des chefs-d’œuvre, elle trouve sa place en eux, tout comme ses invités. Même l’araignée géante de Louise Bourgeois, Maman, que le prince Jonas appelle «un monstre», devient une sorte de mère pour les enfants qui grimpent et dansent autour de ses jambes et s’imaginent qu’ils sont «ses bébés araignées». S’il y a une leçon ici, c’est que chaque chef-d’œuvre est un ancêtre de l’imagination d’un enfant.

«La barbe d’or du roi» de Klaas Verplancke commence «il y a longtemps», comme le font la plupart des contes de fées. Mais au fur et à mesure que l’histoire se déroule, ce qui aurait pu être «il y a longtemps» semble étrangement pas si lointain du tout. Le décor de ce conte de fées sur un roi vain qui interdit à quiconque d’autre que lui de se faire pousser la barbe ressemble autant à un avenir à peine évité qu’à un passé ancien.

«Quiconque oserait enfreindre la loi et faire pousser un seul petit cheveu sur son visage serait coupé en mille morceaux avec une paire de ciseaux à ongles pincés!» Même les balais et les brosses doivent abandonner leurs poils. Même le chat doit perdre ses moustaches et la chèvre sa barbe; même les poils du visage sur les portraits royaux doivent être expurgés. Les gardes en forme de bâton qui appliquent cet édit, lorsqu’ils sont vus par trois, énoncent la LOI (retournée) – tous les angles et lignes, à l’exception de leurs casques, qui ressemblent à de denses traces d’empreintes digitales, les marques d’individus transformées en vêtements pour servir un roi.

La barbe du roi, comme un virus, grandit et grandit, «siffle» et «souffle», rampe et erre dans les coins les plus reculés du pays. Au moment où il atteint les pingouins sur un iceberg (peut-être en Antarctique?), Le livre doit être renversé car même si le roi pense que le monde est plat, il est rond.

Souvent, dans les contes de fées, le décret démenti du roi (dans ce cas, la cervelle des cheveux) se retourne contre sa fille, et la prochaine chose que vous savez qu’un ogre entraîne la princesse pour vivre avec lui dans un monde sombre comme une cheminée bouchée. Dans l’histoire de Verplancke, le décret du roi se retourne contre le roi, dont la vanité le brise. La dernière tartinade est ma préférée, alors qu’un garde balaie la barbe du livre avec un balai qui a récupéré ses poils.

Sabrina Orah Mark, poète et auteure de nouvelles, écrit la chronique Happily sur les contes de fées et la maternité pour The Paris Review.

O EST LE DRAGON?
Par Leo Timmers
40 pages. Gecko. 17,99 $.
(4 à 6 ans)

LA PRINCESSE ARABELLA AU MUSÉE
Par Mylo Freeman
32 pp. République du manioc. 16,95 $.
(4 à 8 ans)

BARBE D’OR DU ROI
Par Klaas Verplancke
48 pp. Maria Russo / Minedition. 18,99 $.
(4 à 8 ans)

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